Un club de lectura puede ser una forma enriquecedora y satisfactoria de desarrollar nuevas amistades y una apreciación por la lectura. O puede ser un gran fracaso. La dirección que tome realmente depende de cómo se planifique y gestione.

«Estaba en uno y parece que el propósito del club era reunirse para beber vino y apenas hablar sobre el libro», recuerda Erin Scott, de Savannah, Georgia.

Ya sea que esté actualmente en medio de un club de lectura de larga data o esté planeando establecer uno, aquí hay algunos consejos excelentes de expertos y miembros del club de lectura para que sea una gran experiencia para todos los involucrados.

1. ¿Es esto un club de lectura o un club de vinos?

Desde el principio, hable con los miembros potenciales sobre lo que quieren de un club de lectura. Si su interés es puramente social, piense en formar un grupo para hacer actividades sociales juntos. Desea que su club de lectura sea más (o al menos tanto) sobre el libro como sobre beber vino.

Davina Morgan-Witts, experta en clubes de lectura de BookBrowse, realizó una encuesta en 2019 entre miles de miembros de clubes de lectura. En esa encuesta, BookBrowse descubrió que cuanto más tiempo pasa un grupo hablando sobre el libro, más felices están en el club. De hecho, el 81 por ciento de los miembros de los clubes de lectura que generalmente discutieron el libro durante 75 minutos o más se calificaron a sí mismos como «muy felices» (el nivel más alto) en comparación con solo el 55 por ciento en los grupos que discutieron durante 20 minutos o menos.

«No es que digan que el tiempo social no es importante, pero es secundario», explica Morgan-Witts. «Es por la discusión abierta y el intercambio de opiniones que se forma la amistad».

Si desea hablar sobre libros sin toda la charla trivial, ella sugiere acudir a un grupo de biblioteca pública. Esos tienden a estar mucho más enfocados en la discusión de libros, en lugar del elemento social, dice ella.

2. Elija el número correcto de miembros

El número y tipo de miembros tienen un gran impacto en el éxito de un club de lectura. «Mi club de lectura incluye un grupo increíble de mujeres diversas», dice Tracy Weir, de Kennesaw, Georgia. «Me hacen pensar de verdad».

De hecho, un club de lectura no es necesariamente algo que quieras hacer con todos tus mejores amigos, pero puede ser una excelente manera de diversificarte y escuchar las perspectivas de diferentes tipos de personas.

«A menudo es mejor si no son buenos amigos», dice Julie Goler, facilitadora del club de lectura de Los Ángeles. Para comenzar el proceso, sugiere elegir a cinco amigos que sean buenos lectores para participar. Luego, pídales a esas personas que identifiquen un par de otros candidatos.

La mayoría de los grupos de Goler están dentro de un rango de 10 años entre sí. «Pero lo que realmente me gusta es cuando se trata de un grupo multigeneracional», dice, señalando que la experiencia de vida realmente puede afectar la percepción de las personas sobre la literatura. Si es posible, apunte a personas de diferentes orígenes políticos, sociales, económicos y culturales para enriquecer realmente la calidad de la discusión.

Dicho esto, algunas personas buscarán (o formarán) deliberadamente un club dedicado a la lectura de misterio, novelas románticas o ficción afroamericana. O se unirán a un club de lectura de madres e hijas o de parejas. Estos clubes «especializados» suelen tener éxito porque los participantes ya tienen algo en común.

En términos de números concretos, Goler prefiere una membresía de 12 a 15 por grupo porque «eso asegura una asistencia de ocho a 10». Morgan-Witts está de acuerdo. «Ocho a 10 [in attendance] es el punto óptimo en términos de tener suficientes perspectivas diferentes y tiempo para que las personas se expresen».

3. Tener un facilitador

Es aconsejable que los clubes de lectura sigan el ejemplo de las reuniones en el lugar de trabajo, que siempre tienen a alguien que las dirige. Contrate a un facilitador profesional, como Goler, o designe a alguien dentro del grupo para que esté a cargo de mantener las cosas en orden. Podría ser la misma persona siempre, o podría rotar el trabajo en cada reunión. «Descubrimos que los grupos de discusión facilitados tienden a tener niveles más altos de felicidad porque se centran mejor en el tema», explica Morgan-Witts.

Por supuesto, ese facilitador necesita saber qué tipo de parámetros tener en cuenta. ¿Qué se considera «fuera de tema» para su grupo? ¿Hay algo que no tenga que ver directamente con el libro? El facilitador (así como el resto del grupo) debe saber qué tan cerca debe mantenerse la discusión del libro en cuestión y sentirse capacitado para controlarlo, dice Morgan-Witts. «Si alguien comienza a hablar demasiado sobre su vida en relación con el libro, le diré que vuelva al libro», explica Goler. «En un grupo de lectura sin líder puede ser arriesgado».

El facilitador también debe hacer todo lo posible para animar a todos a participar en la discusión. Esto puede ser un problema serio en grupos con una o más personalidades dominantes. «El facilitador debe silenciar el ruido y pedir silencio», dice Morgan-Witts. «La gente se frustra porque no pueden sacar sus pensamientos».

4. Mantenga los horarios y las ubicaciones de las reuniones muy convenientes

«La mayoría de los clubes de lectura se reúnen una vez al mes, pero no hay nada en el libro de reglas que diga que tienes que hacerlo», dice Morgan-Witts. Algunos clubes se reúnen cada dos o incluso tres meses, porque los socios están muy ocupados. La consistencia es realmente lo más importante, dice ella. Al principio, seleccione un día que generalmente funcione bien para la base de miembros, como el último lunes del mes a una hora específica. Obviamente, puede ajustar según sea necesario. Algunos grupos optan por no reunirse durante los meses de verano, o por convertir una reunión de finales de diciembre en un intercambio de libros o regalos a principios de mes.

Goler también sugiere mantener la ubicación ultra conveniente. «Nadie quiere conducir 30 minutos para llegar a su grupo de lectura», dice ella. «Creo que la clave para mantener el poder es mantener el radio ajustado». Además, el lugar debe ser lo suficientemente tranquilo para que se produzca una discusión animada. Goler dice que los hogares son ideales, pero si no quiere imponer el estrés de hospedar, una habitación privada en un restaurante, cafetería o biblioteca funciona.

5. Determine la mejor manera de elegir los libros

El objetivo de un club de lectura es estirar la mente, no leer el mismo contenido aburrido. Weir dice que su club de lectura opta por «opciones de libros interesantes [that] obligarme a salir de mi zona de confort».

Algunos grupos votan por los libros, pero otros ofrecen sugerencias y luego el facilitador hace la llamada final. Algunos grupos tienen un tema mensual para imponer naturalmente diferentes géneros, como ciencia ficción, adultos jóvenes, ficción histórica o lo mejor del año anterior. Encontrar un sistema que funcione para su grupo es muy importante. «De esa gente [surveyed] que dejó un club de lectura debido a su insatisfacción, la elección del libro es un punto de fricción importante», dice Morgan-Witts.

Dicho esto, no es realista esperar que cada persona se sorprenda cada vez. «No van a amar todos los libros, pero el compromiso es con el grupo y el proceso de lectura», dice Goler, cuyos grupos eligen principalmente títulos de ficción, con memorias ocasionales incluidas en buena medida.

Tanto Goler como Morgan-Witts sugieren identificar las selecciones de libros con al menos dos o tres meses de anticipación. «Esto permite que las personas tengan tiempo para obtener el libro, distribuirlo entre ellos, etc.», dice Goler. Algunos grupos planifican el cronograma con un año completo de anticipación, pero Goler advierte contra eso. «Eso es demasiado para un grupo, en mi opinión», dice ella. «No leo por lo que voy a enseñar o discutir con un año de anticipación». Sin mencionar que es posible que durante el año se publiquen libros que su club desee leer en su lugar.

Si bien es probable que todos los miembros falten ocasionalmente debido a una enfermedad, una emergencia o lo que sea, fomente la participación regular para fomentar un grupo de lectura verdaderamente cohesivo. «El compromiso con el grupo del libro no se trata del libro; es un compromiso con el proceso de lectura y con los demás miembros», dice Goler, quien alienta a los miembros a asistir a las reuniones incluso si no han terminado el libro. «Todavía obtendrás algo de lo que la gente tiene que decir».

6. Mantenga la discusión animada

El facilitador siempre debe estar armado con una lista de preguntas que invitan a la reflexión, aunque no siempre son necesarias. «Prepárate, pero sé flexible», sugiere Morgan-Witts, señalando que puedes dejarlo pasar si la conversación fluye naturalmente.

Al preparar preguntas, Morgan-Witts sugiere consultar primero una guía producida por una editorial (disponible en línea o, a veces, al final del libro), y luego perfeccionar las preguntas a partir de ahí. «Seleccione los temas de interés y abrevie si es necesario», dice ella. «Esté preparado para moverlos a la discusión si las cosas se salen del tema».

Las preguntas que desarrollan la apreciación del lector son clave, dice Goler. «Estás haciendo preguntas de conducción que son preguntas de discusión, en lugar de respuestas rápidas», explica.

7. Ponle freno a la conversación

Ocasionalmente, surgirán temas controvertidos o dolorosos en el club de lectura. O alguien acapara la conversación. O dos personas discuten acaloradamente, a menudo sobre política.

«No todo el mundo ve las cosas de la misma manera y algunas personas tienen dificultades para separarse de un personaje o tema y toman los comentarios/críticas de un libro de manera demasiado personal», dice el miembro del club de lectura SJ Burnley.

«El desafío más común son las personalidades demasiado dominantes», dice Morgan-Witts. «No están siendo malos, pero pueden afectar las elecciones de libros y también las discusiones mismas».

Recuérdele a la gente regularmente que mantenga todo amistoso y respete las diferencias de opiniones. Si alguien se vuelve demasiado discutidor o grosero, pídale a la persona a cargo que hable en privado con él sobre por qué está causando problemas.

«La mayoría de la gente no hace esto por malicia», dice Morgan-Witts. «No te sientes en eso, no permitas que se infecte. Ella puede pensar que está teniendo una conversación sólida, no una discusión». Si el comportamiento continúa, corte cortésmente el miembro para proteger el bien común. Sin embargo, ese debería ser el último recurso.