La baba casera es una actividad súper divertida y educativa para cuando los niños están aburridos en casa, pero hay otra sustancia que probablemente los dejará boquiabiertos aún más: oobleck. Lo que hace que el brebaje sea tan interesante es que cambia rápidamente de líquido a sólido y viceversa con solo una pequeña manipulación por parte del usuario. Este fenómeno ocurre porque oobleck es lo que se conoce como un líquido no newtoniano.

Llamados así por el científico que los describió por primera vez, Sir Isaac Newton, los líquidos newtonianos siempre mantienen el mismo nivel de espesor y pegajosidad (también conocido como viscosidad) sin importar cuánta presión se aplique, siempre que la temperatura permanezca constante. Los ejemplos de líquidos newtonianos incluyen agua, gasolina y alcohol.

Los líquidos no newtonianos, sin embargo, no siguen esas mismas reglas. Cuando se aplica presión a un fluido no newtoniano en su estado líquido, la viscosidad cambia, pero para que esta alteración se mantenga, la presión tiene que continuar. Esta es la razón por la cual oobleck puede pasar de una mezcla espesa en un segundo a un sólido una vez que se aprieta y manipula, y luego vuelve a ser líquido prácticamente instantáneamente una vez que se quita la presión.

Estos principios científicos son importantes de entender y divertidos de ver en acción. Pruebe la siguiente receta, adaptada de una publicada por el centro de investigación de clase mundial Jefferson Lab.

Receta para Oobleck con bórax*

Para la mezcla de bórax:

1 cucharada (15 ml) de bórax

1 taza (250 ml) de agua tibia

Para la mezcla de pegamento:

4 onzas líquidas (125 ml) de pegamento Elmer (pegamento escolar o pegamento para todo)

4 onzas líquidas (125 ml) de agua

1 bolsa de plástico pequeña con cierre de cremallera

Colorante alimentario verde (o cualquier otro color)

2 tazones

Cucharas medidoras

taza medidora

Cuchara de mezcla

Procedimiento:

1. En el primer recipiente, mezcle el bórax y el agua tibia. El bórax necesita disolverse por completo.

2. En el otro recipiente, mezcle el pegamento de Elmer y el agua.

3. Mida 2 cucharaditas (10 ml) de solución de bórax y viértala en la bolsa de plástico.

4. Agregue un par de gotas de colorante para alimentos a la bolsa.

5. Agregue 2 cucharadas (30 ml) de la mezcla de pegamento a la bolsa.

6. Cierra bien la bolsa y mézclalo apretando la bolsa durante unos dos minutos.

Nota: Si desea un lote más grande de oobleck, comience agregando unas gotas de colorante para alimentos (y cualquier brillo o perlas que desee) a la mezcla de pegamento y revuelva.

Agregue aproximadamente la mitad de la mezcla de bórax a la mezcla de pegamento y mezcle.

Sigue agregando más de la mezcla de bórax hasta que el oobleck se junte. Luego comienza a aplastarlo con las manos.

7. Guarde el oobleck en una bolsa de plástico cuando no lo use.

Receta para Oobleck usando maicena*

1.5 tazas de maicena

1 taza de agua

Colorante alimentario verde (o cualquier otro color)

taza medidora

Recipiente

Cuchara de mezcla

Procedimiento:

1. Agregue unas gotas de colorante para alimentos al agua y revuelva.

2. Vierta el agua lentamente en la maicena y comience a mezclar. Si la mezcla se siente demasiado líquida, agregue más maicena.

3. Una vez que tenga la consistencia adecuada, use sus manos para levantarlo y ¡comience a exprimir! Guárdelo en una bolsa de plástico cuando no esté en uso.

*Nunca coma ni beba oobleck. Los niños solo deben hacer oobleck bajo la supervisión de un adulto.

Actividades divertidas con Oobleck

Exprima oobleck en una bola y observe que se endurece. ¡Pero abra la mano sobre un tazón y deje que el oobleck se deslice y se convierta de nuevo en líquido!

Coloque el oobleck en un recipiente de plástico y comience a sacudirlo o golpearlo contra una mesa.

Empuje su mano en la mezcla y observe que pasa con facilidad. Luego intente golpearlo y sienta la resistencia.

Si deja caer una pelota de goma liviana desde una altura en el tazón, verá que rebota en la mezcla de oobleck.

WordsSideKick.com también sugiere que coloques la mezcla encima de un parlante viejo y lo veas «bailar».

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Publicado originalmente: 18 de junio de 2020