¿Alguna vez el volumen en un restaurante te ha hecho terminar tu comida temprano? Si es así, no estás solo. Los restaurantes manipulan a los comensales de muchas maneras para influir en las elecciones y el consumo de alimentos, desde la iluminación hasta el menú y la presentación del servidor. Desafortunadamente para los amantes de los restaurantes propensos a los dolores de cabeza, algunos lugares también optan por subir las melodías y el ruido de fondo.

A menudo se culpa al chef Mario Batali por el fenómeno de los restaurantes ultra ruidosos en la década de 1990, cuando decidió que sería una buena idea inundar el comedor con las mismas melodías fuertes que estaba tocando en su cocina. (Desde entonces, Batali ha sido acusado de acoso sexual y tocamiento inapropiado por parte de varias de sus empleadas, y su grupo de restaurante rompió lazos con él en mayo de 2018). Otros chefs hicieron lo mismo y de repente se volvió muy difícil mantener una conversación con la persona sentada. directamente enfrente de usted en una mesa. Algunos restauradores sintieron que una atmósfera «más animada» alentó a más clientes, pero un «beneficio» secundario fue una rotación más rápida de la mesa, lo que maximizó la cantidad de personas que podían cenar en una noche determinada.

Sin embargo, los comensales no necesariamente comen más rápido para salir de un restaurante. En realidad, es una respuesta inconsciente a los estímulos ruidosos. Un pequeño estudio de 1985 de la Universidad de Fairfield, al que se hace referencia a menudo, analizó cómo la intensidad/velocidad de masticación variaba según el tipo de música que se estaba reproduciendo. Los participantes inconscientes masticaron su comida en diferentes momentos del día, a ritmo lento, rápido o sin música. Aunque el nivel de volumen se mantuvo igual para ambas situaciones musicales, es importante tener en cuenta que la música de tempo rápido a menudo da la impresión de ser más fuerte que la música más lenta.

«Se encontró un aumento significativo en la cantidad de picaduras por minuto; el efecto fue mayor para la música de tempo rápido, lo que sugiere que la excitación es un posible mediador», escribieron los investigadores en el estudio. Por lo tanto, la música más fuerte y rápida hace que la gente coma su comida más rápidamente, aliviando la mesa para futuros clientes.

Hay muchas opiniones sobre si esta es una buena práctica o no. «Un restaurante que pone las ganancias por encima de la experiencia gastronómica a menudo pone música a todo volumen con un ritmo acelerado que inconscientemente presiona a los comensales para que coman más rápido, incluso si eso significa que son menos capaces de disfrutar su comida», escribe el Dr. Neel Burton en Psychology. Hoy, y agregó que esto podría funcionar en su contra en términos de fisiología. «El apetito es en parte una función del sistema nervioso parasimpático. La música alta y rápida activa el sistema nervioso simpático (la respuesta de ‘lucha o huida’), que se opone al sistema parasimpático y, por lo tanto, disminuye el apetito. Eso, en pocas palabras, es por eso que de repente no sientes una punzada de hambre mientras un león te persigue por un árbol».

Por supuesto, una vez que ya se ha pedido la comida y habrá que pagarla, el riesgo inminente es mínimo para los restaurantes (a menos que realmente dependan de los postres para ganar dinero). El problema futuro, sin embargo, podría ser mucho mayor, ya que algunos posibles comensales habituales se alejarán por temor a otra comida ultra ruidosa. El grupo sin fines de lucro Action on Hearing Loss encontró en una encuesta de 2016 de casi 1500 personas que el 91 % de quienes perciben que un restaurante es demasiado ruidoso optaría por no regresar, y el 79 % admitió abandonar un restaurante antes de tiempo debido a los niveles excesivos de ruido. .

Parte del ruido se puede atribuir a un cambio bastante reciente hacia la decoración de restaurantes urbanos y minimalistas, como pisos de concreto, baldosas o madera en lugar de alfombras que absorben el sonido. Los techos altos con vigas a la vista también están de moda, pero también causan todo el eco. Las quejas tampoco son todas frívolas. La exposición regular a niveles de decibelios superiores a 85, como los emitidos por una cortadora de césped, el tráfico pesado o, ta da, un restaurante ruidoso, puede dañar la audición con el tiempo (a modo de comparación, una conversación normal con música de fondo registra alrededor de 60 decibelios ). Por lo tanto, si teme por sus oídos, aléjese de los establecimientos que dificultan mantener una conversación regular o que dejan sus oídos zumbando después del hecho.