Cada Halloween, bolsas de dulces en forma de triángulo, amarillos, naranjas y blancos llenan las bolsas de truco o trato en todo el país. Y hay muchas bolsas que llenar: según la Asociación Nacional de Confiteros, las empresas de dulces producen casi 35 millones de libras (15,8 millones de kilogramos) de dulces cursis cada año. Eso es alrededor de 9 mil millones de piezas individuales del dulce.

El maíz dulce es una réplica dulce de los granos de maíz secos. Se considera una «crema suave», un nombre para un tipo de dulce hecho con jarabe de maíz y azúcar que tiene un sabor a malvavisco. Aunque el maíz dulce sabe rico, en realidad no tiene grasa.

La mayoría de la gente conoce el maíz dulce tradicional con tres franjas: amarillo en la parte inferior, naranja en el centro y blanco en la parte superior, pero también viene en una variedad de otros colores y sabores según la festividad:

  • Maíz indio marrón, naranja y blanco (la sección marrón tiene sabor a chocolate) para el Día de Acción de Gracias
  • Maíz de reno verde, blanco y rojo para Navidad
  • Maíz cupido rosa, rojo y blanco para San Valentín
  • Maíz de conejito de color pastel para Pascua

La variedad tradicional es más popular en el otoño, especialmente alrededor de Halloween. De hecho, el 30 de octubre es el Día Nacional del Maíz Dulce. Sin embargo, el maíz dulce no se asoció con Halloween hasta después de la Segunda Guerra Mundial, cuando el truco o trato se hizo popular.

El maíz dulce existe desde hace más de un siglo. George Renninger de Wunderlee Candy Company lo inventó en la década de 1880, según la Asociación Nacional de Confiteros. Tal vez porque su aspecto recordaba a la vida en la granja, se hizo popular entre la gente de la ciudad nostálgica de un pasado rural. De todos modos, su aspecto tricolor fue revolucionario para la industria de los dulces en ese momento. Goelitz Candy Company comenzó a fabricar maíz dulce en 1900 y todavía lo hace hoy, aunque el nombre de la empresa ha cambiado a Jelly Belly Candy Company.

La receta del maíz dulce no ha cambiado mucho desde finales del siglo XIX, pero la forma en que se hace ha cambiado bastante. En los primeros días, los trabajadores mezclaban los ingredientes principales (azúcar, agua y jarabe de maíz) en grandes calderos. Luego agregaron fondant (un glaseado dulce y cremoso hecho con azúcar, jarabe de maíz y agua) y malvavisco para darle suavidad. Luego vertieron la mezcla en moldes en forma de granos en charolas de maicena. Tuvieron que hacer esto tres veces, caminando hacia atrás, una para cada color. Debido a que el trabajo era tan tedioso, los dulces de maíz solo estaban disponibles de agosto a noviembre.

Hoy en día, las máquinas hacen el trabajo. Los fabricantes utilizan el «proceso de moldeo de almidón de maíz» para crear el diseño de la firma. Una máquina llena una bandeja de pequeños agujeros en forma de granos con almidón de maíz, que mantiene la forma del maíz dulce. Cada hoyo se llena parcialmente con almíbar blanco dulce coloreado con colorante alimentario artificial. Luego viene el almíbar de naranja y, por último, el almíbar amarillo. Luego el molde se enfría y la mezcla reposa unas 24 horas hasta que se endurece. Una máquina vacía las bandejas y los granos caen en rampas. Cualquier exceso de almidón de maíz se suelta en un tamiz grande. Luego, el maíz dulce recibe un glaseado para que brille, y los trabajadores lo empaquetan para enviarlo a las tiendas.

Publicado originalmente: 23 de octubre de 2019