La fundadora de Spanx, Sara Blakely, se topó con su idea para este nuevo estilo de fajas cuando estaba molesta porque no podía suavizar la línea de la ropa interior visible debajo de sus pantalones. Terminó cortando los pies de un par de pantimedias con control superior y poniéndose eso debajo. [source: Wood]. Blakely percibió una oportunidad comercial, pero para llegar allí, tuvo que recurrir a la ciencia de los materiales en forma de spandex.

La fibra Spandex (también conocida como elastano en Europa) se inventó en la década de 1960 para la ropa interior femenina y como reemplazo del caucho. [source: Reisch]. Las fibras, esencialmente tipos complejos de poliuretano, se incorporan a un tejido, como el algodón o el poliéster, lo que permite que el material mantenga su forma y no se estire, sin importar cuánto lo apriete. Spandex es el material perfecto para convertir protuberancias corporales en siluetas elegantes porque puede estirarse hasta un 600 por ciento y luego volver a su tamaño original. DuPont fabrica fibra de spandex bajo la marca Lycra [source: Reisch].

Las fajas modernas como Spanx usan una combinación de telas elásticas y rígidas, cosidas o tejidas juntas en diferentes patrones, que dan como resultado formas particulares acentuadas. Los pellizcos y pliegues que logran estas prendas interiores pueden dar la apariencia de una pérdida de peso de 5 a 15 libras (2 a 7 kilogramos). [source: Walters].

Pero todos sabemos que las mujeres realmente no están perdiendo ese peso cuando se ponen un par de Spanx, entonces, ¿qué está pasando? ¿Adónde va la grasa? Como muchos de nosotros sabemos por experiencia personal, la grasa es… bueno… blanda. Se condensa fácilmente y su fluidez significa que puede ser empujado hacia pequeños espacios vacíos en nuestro cuerpo, como los espacios que se abren cuando se comprime el músculo. Por lo tanto, la grasa se puede ocultar fácilmente simplemente alisándola hacia adentro.

Pero las prendas moldeadoras hacen más que ocultar la grasa. La ubicación de las costuras y los tipos de telas que se utilizan pueden mover la grasa direccionalmente, reubicándola en áreas más deseables. Si te gusta una parte trasera más grande, por ejemplo, probablemente haya alguna faja que pueda mover la grasa para darte un poco más de amortiguación en la parte trasera.

Sin embargo, algunos informes dicen que las fajas pueden causar coágulos de sangre, reflujo ácido y problemas respiratorios. [source: Adams]. A medida que las prendas comprimen el estómago, los intestinos y el colon, el flujo de la digestión puede verse sofocado, lo que provoca molestias temporales. Pueden surgir problemas en el exterior del cuerpo tanto como en el interior. Debido a que el material ajustado puede atrapar la humedad, puede crear un ambiente propicio para las infecciones bacterianas y por levaduras.