¿Quién sabía que el suéter preppy en realidad tenía raíces en el atuendo de batalla? En serio. El séptimo conde de Cardigan, James Thomas Brudenell, supuestamente era un líder bastante vanidoso que eligió usar una chaqueta de lana sin cuello y hasta la cintura para liderar a sus soldados en la Guerra de Crimea en la Batalla de Balaclava (¿recuerdas?).

Lord Cardigan dejó Rusia apenas un año después de la Guerra de Crimea debido a su salud. Pero de vuelta a casa en Inglaterra, disfrutó de las ya exageradas historias de su heroísmo en el campo de batalla, a pesar de las afirmaciones en contrario, incluido un oficial de estado mayor que alegó en sus memorias que Cardigan sobrevivió a la Batalla de Balaclava solo porque abandonó a sus hombres, dejando a muchos morir.

Eso no impidió que los comerciantes que explotaban la guerra vendieran los relatos arrogantes de Cardigan sobre su valor, con fotos de él en el campo de batalla con su chaleco de punto favorito. El abrigo pronto no solo se puso de moda, sino que también ganó el título de «cardigan» en su honor.

Dado que tejer también era una artesanía que comenzó a despegar a mediados del siglo XIX, muchas familias sintieron que era apropiado enviar a sus hijos soldados suéteres de estilo similar para mantenerse calientes en los lugares de batalla.

El cárdigan ha tenido varios cambios de imagen desde que Lord Cardigan lució el suyo por primera vez en el campo de batalla. En 1908, Vogue promocionó un suéter tipo cárdigan para que las mujeres lo usaran mientras jugaban golf y tenis, y en la década de 1920, la diseñadora de moda francesa Coco Chanel creó su icónico cárdigan para mujer. [source: Le Zotte].