El declive, al parecer, comenzó en algún momento el año pasado. Simplemente había demasiadas barbas. La sociedad de moda ya no podía apoyarlos. O, como dijo el investigador Dr. Robert C. Brooks a The Guardian en abril de 2014, «bien podríamos estar en la cima de la barba».

Brooks, un experto en ecología evolutiva de la Universidad de Nueva Gales del Sur, Kensington, hablaba de un estudio del que es coautor, que encontró que cuanto más común era un tipo de vello facial, menos atractivo se percibía.

No es que necesitemos que la ciencia nos diga que la sobreexposición mata el atractivo. Testigo Myspace. O la carrera de Ben Affleck a principios de la década de 2000. El chef Richard Potts pone el canto del cisne de una comida de moda en el momento exacto en que los restaurantes de comida rápida la incorporan a sus menús.

Una tendencia muere por sí sola, pero quién llama a la muerte varía. Los periodistas que trabajan en la moda, el estilo y la cultura se han despedido de las barbas durante algún tiempo, pero faltaban pruebas. Puede que sea el modelo escocés Chris John Millington, conocido por llevar una barba espesa y oscura que dejaba ver sus ojos verdes soñadores, quien marcó el final de forma fiable.

«Se acabó, amigos, se acabó», tuiteó Millington (y luego eliminó) en abril de 2015, refiriéndose a la tendencia de las modelos con barba. «La industria literalmente pone los ojos en blanco ante [bearded] recién llegados ahora. El mercado está saturado».

En Instagram, prueba: la barba grande y tupida de Millington había desaparecido, reemplazada por una barba más pequeña y ordenada y un bigote grande y tupido. El «#beardstache» provocaba muecas y, sin embargo, mantenía la mirada como un accidente automovilístico.

Los medios de comunicación lo informaron. Esquire insistió en ello. Los seguidores de Millington en Instagram sin duda se quedaron boquiabiertos, y luego les dijeron a sus novios que se recortaran la barba.

Declarar una tendencia muerta (o viva, para el caso) a menudo es autocumplido. Como modelo, se puede decir que Millington está en condiciones de conocer el estado de la moda de la barba, pero muchos informes sobre el final de la tendencia parecen más bien ilusiones. En «Tendencias de diseño que están muertas en 2015», la decoradora Katie Brown acaba con la ropa de cama fruncida, la decoración monótona y las hamacas de interior, entre otras tendencias que encuentra «cansadas, vulgares y francamente preocupantes». En realidad, esas tendencias solo están muertas si sus lectores las compran.

Las predicciones basadas en evidencia son más significativas. Peter Weber, de The Week, calificó la muerte de la magdalena gourmet basándose en informes de problemas financieros de los principales actores del mercado. Facebook dio la noticia de que «LOL» había fallecido cuando descubrió que solo el 1,9 por ciento de los usuarios en su conjunto de datos emplean el término. Y es probable que se acerquen a la madura edad de 30 años.

Sin embargo, puede que no importe cómo se ríe la gente digitalmente, porque las redes sociales están muertas. El reportero tecnológico Biz Carson lo llamó en agosto de 2015 después de escuchar 146 lanzamientos de empresas emergentes durante dos semanas de «días de demostración», dos de los cuales fueron para redes sociales.

El futurista Brian Solis se hace eco del declive de las redes sociales, aunque su evidencia no es clara. Los «futuristas», algo real, se ganan la vida prediciendo el auge y la caída de las tendencias. Solís declaró la muerte de Google Glass en 2015, citando el lanzamiento de Oculus Rift, que presumiblemente cree que es mejor. También se despidió de la propiedad, citando, al parecer, una cita del capitalista de riesgo Fred Wilson. Faltan datos.

Sin embargo, probablemente no importe lo que digan los futuristas, ya que la tendencia del futurismo también está muerta. Hope Cristol de Wired hizo el llamado, citando una caída en la membresía de World Future Society, el aumento de «consultores de nicho» y un «campo en auge llamado análisis de riesgo, que utiliza métodos actuariales probados» para analizar tendencias.

Lo cual puede no importar tampoco, ya que la tendencia de la tendencia está muerta.

«Internet nos ha fracturado tanto a nivel mundial que ya no buscamos experiencias de cultura de masas», explica Linton Weeks de NPR en «The End of Trends: If It’s Hot, It’s Over».

No obstante, las tendencias han dominado la última década de la vida moderna: estableciéndolas, detectándolas, rastreándolas, analizándolas. Declarando sus fines inevitables. «Y si hay algo que nos ha enseñado observar las tendencias», escribe Weeks, «es que precisamente en el punto en que algo se vuelve omnipresente, ese algo ya no es una tendencia».

La muerte de la barba, si es que está muerta, era inevitable. Cualquiera podría haberlo llamado. El truco parece estar en llamarlo en el momento adecuado.