¿Esos vaqueros que llevas puestos? Son parte de un debate de décadas sobre si, y cuándo, debes lavar la mezclilla. Es un tema controvertido lleno de pseudociencia y conjeturas, uno centrado en un viaje Odyssean diseñado para convertir una prenda legendaria en un par de jeans perfectamente usados.

La frecuencia con la que se deben lavar los jeans depende de una serie de factores, que incluyen la tela, el tinte y sus sentimientos personales sobre las bacterias. Pero primero, Ben Bowlin, presentador de nuestro video adjunto BrainStuff, le brinda información sorprendente. La mezclilla solo está parcialmente teñida, así que si prefieres un color índigo profundo, piénsalo bien antes de poner esos pantalones en la lavadora y definitivamente dales la vuelta. (En realidad, es posible que desee pensar largo y tendido sobre qué tan apegado está a ese color índigo de todos modos, considerando cuán tóxico y que consume mucha agua puede ser el proceso de teñir la mezclilla. Pero ese es un artículo aparte).

El denim se crea cuando las fibras de algodón se convierten en un tejido de sarga. En un tejido de sarga, un hilo llamado trama se teje transversalmente, pasando por encima y por debajo de fibras de urdimbre colocadas verticalmente. Por lo general, solo se tiñen los hilos de urdimbre. Esto significa que los hilos de la trama permanecen blancos, una cualidad que le da al interior de los jeans azules su color más claro.

Además, el tono azul de los hilos de urdimbre proviene de un tinte índigo, un tinte que no penetra en las fibras de algodón. El índigo se asienta sobre la superficie de cada hilo que forma el hilo, sus moléculas se descascaran con el tiempo y hacen que la tela se desvanezca.

Este patrón de desvanecimiento es tan único que el FBI puede analizar los patrones de desvanecimiento de la mezclilla para rastrear a los delincuentes, identificando patrones reveladores de bigotes en el frente y patrones de panal detrás de las rodillas.

La mezclilla lavada y desgastada artificialmente ya se ha roto, lo que le permite ver su desvanecimiento particular de inmediato.

La mezclilla cruda (la reconocerás por su tacto rígido) se desvanecerá naturalmente con el tiempo en un patrón basado en tus actividades. Cuanto más tiempo pase sin lavar la mezclilla cruda, más personalizados se volverán los jeans, mostrando un conjunto personalizado de patrones desteñidos. Si puede esperar para lavar, también conservará la textura índigo y rígida de la mezclilla. También puedes eliminar cualquier olor rociando tus jeans con un poco de spray para telas.

Pero, ¿qué pasa con las bacterias que colonizan la mezclilla en su hemisferio inferior? En 2011, un estudiante de microbiología de la Universidad de Alberta lo puso a prueba. Pasó 15 meses sin lavar sus jeans, luego analizó el contenido bacteriano de la mezclilla. Comparó los hallazgos con otro par de jeans que habían sido lavados apenas dos semanas antes. El contenido de bacterias en ambos pares de jeans fue casi idéntico. Nada menos que una autoridad en mezclilla como Levi’s recomienda lavar los jeans una vez cada 10 usos, como máximo, y agrega que algunos empleados de Levi’s tienen jeans que nunca han lavado. Alguna vez.

Entonces, si no quieres lavar tus jeans, ¿cómo los mantienes limpios? Levi’s solía recomendar congelar los jeans para matar las bacterias y el olor, algo que luego se demostró que era un mito.

La mayoría de las bacterias de nuestros jeans provienen de nuestra piel, y estos gérmenes están adaptados a vivir a bajas temperaturas. Stephen Cary, un experto en microbios congelados de la Universidad de Delaware, dice que sería mejor calentar los jeans a 121 grados Celsius (249 grados Fahrenheit) durante 10 minutos. O, añade, podrías simplemente, ya sabes… lavarlos.

Publicado originalmente: 25 de mayo de 2016