Probablemente haya tenido el líquido de color marrón amarillento de olor sabroso en salsas de barbacoa, ketchup y adobos; tal vez incluso en costillas, alas, pechuga o queso. Y sí, si eres fanático del amado sándwich McRib de McDonald’s, es parte de lo que le da a ese favorito de culto su sabor único.

Estamos hablando del humo líquido, un sorprendente sustituto de sabor líquido ahumado que ayuda a los cocineros a hacer el trabajo de un ahumador rápida y fácilmente.

¿Qué es el humo líquido?

Un ingrediente secreto para algunos y un engaño blasfemo para los devotos entusiastas de la barbacoa, el humo líquido es exactamente lo que parece: saborizante de humo condensado que puede ser casi indiscernible de la cosa real.

Aunque el producto que conocemos hoy fue inventado por Ernest H. Wright en 1895, el humo líquido en realidad se remonta al siglo XVII, cuando se usaba el «vinagre de madera» como agente saborizante y conservante para las carnes. Wright mejoró el proceso de aprovechar los condensados ​​de humo de madera (también conocido como ácido piroleñoso), comercializando el proceso a principios del siglo XX.

En la década de 1960, el humo líquido fue aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. y se almacenó en la mayoría de los supermercados de los EE. UU. continentales solo y en ketchup, salsa barbacoa, queso y más. Es estable hasta por dos años y puedes incorporar humo líquido en un sinfín de alimentos.

¿Cómo se hace?

El humo líquido está hecho de humo real: las astillas de madera o el aserrín se queman a altas temperaturas y el humo se recoge en un condensador y se enfría en un líquido soluble. Eso luego se filtra de sus impurezas (como alquitrán y ceniza) y se condensa aún más. Algunas marcas agregan más ingredientes como melaza, vinagre, sabor a nogal y colorante de caramelo.

Por supuesto, ningún saborizante inteligente para alimentos está exento de controversia y el humo líquido no es diferente. Agregando solo un cucharilla demasiado líquido soluble en agua puede hacer que las comidas no sean comestibles, lo que significa que debe seguir de cerca las recetas que usan humo líquido para asegurarse de no arruinar su comida. (Nadie quiere tirar libras de falda a la basura).

Pero todas las recetas que usan humo líquido no involucran carne. Uno de los mejores trucos para el humo líquido hoy en día es para la cocina vegana y vegetariana para darle a los platos ese sabor a barbacoa. La receta de tocino de zanahoria de la chef vegana Tabitha Brown, por ejemplo, se volvió viral después de que la publicó en TikTok. La receta simple requiere tiras delgadas de zanahorias sumergidas en una mezcla de humo líquido, jarabe de arce, ajo en polvo, pimentón ahumado y cebolla en polvo y luego se tuercen en una freidora o en un horno a 380 grados Fahrenheit (193 grados Celsius). Los resultados son tiras de «tocino» ahumadas para aquellos que no comen carne.