En nuestro explicador «Cómo almacenar un hermoso carrito de bar», Samantha Montgomery, embajadora de la marca nacional de Bardstown Bourbon Company de Kentucky, dice que los amargos son como el «estante de especias» de un bar. Son ingredientes necesarios para «añadir sabor» o nitidez a las bebidas alcohólicas.

Para obtener más información sobre este componente versátil, y a veces incomprendido, de un gran cóctel, hablamos con Nate Beske, gerente del bar en el Hewing Hotel en Minneapolis, Minnesota. Beske creció en el norte de Wisconsin, donde la mezcla de naranja y cereza Old-Fashioned con un toque de Squirt era la bebida preferida.

¿Qué son los amargos?

Los amargos, según Beske, son licores de alta graduación infundidos con frutas, hierbas, especias y productos botánicos que se usan para dar sabor a los cócteles. Por lo general, reciben el nombre del ingrediente responsable del sabor principal: piense en amargos de naranja y amargos de durazno. El grado alcohólico varía, pero generalmente es de alrededor del 40 por ciento por volumen.

Hay dos tipos de amargos: amargos digestivos y amargos de cóctel. Cuando bebes amargos digestivos, te ayudan a digerir la comida, de ahí el nombre. Estos son más populares en Europa que en América del Norte y, por lo general, se toman solos o con hielo después de una comida. Algunos de los amargos digestivos más comunes incluyen:

  • Amaro
  • Campari
  • aperol
  • Jagermeister
  • Unicum

Los amargos de cóctel, por otro lado, son los que se mezclan en cócteles. Los sabores están mucho más concentrados que los digestivos, por lo que rara vez se sirven solos. Algunos de los mejores amargos de cóctel incluyen:

  • Naranja de Regan
  • de peychaud
  • Angostura
  • amargos
  • La amarga verdad

Para cualquiera que se esté iniciando en la coctelería o esté interesado en aprender sobre «bebidas amargas iniciales», Beske dice que la angostura es un hecho. Los amargos de Angostura son los amargos aromáticos originales y la marca de amargos más antigua. Eran los líderes cuando la industria de los cócteles se lanzó esencialmente a principios del siglo XIX. Y no es solo eso; Los amargos de angostura son necesarios para cócteles clásicos como el Manhattan y el Old-Fashioned.

Montgomery está de acuerdo y también sugiere la angostura como un buen amargo para empezar a aprender.

«Comenzaría con los amargos de angostura, ya que se encuentran entre los más antiguos, los más tradicionales y los más solicitados en las recetas clásicas de cócteles, pero definitivamente experimentaría con otros», dice.

«El amargo de vainilla y corteza de cereza es el camino a seguir si quiero animar a alguien a tomar ginebra o un buen whisky sour», dice Beske. «Sin duda, son los mejores amargos de la historia».

¿Por qué usar amargos?

Los amargos están diseñados para agregar complejidad y profundidad a los cócteles. Los amargos aromáticos, por ejemplo, son aquellos aromatizados con hierbas, especias y cortezas, que les otorgan aromas fuertes. Los amargos de cítricos son alcoholes de alta graduación infundidos con las cáscaras de las frutas cítricas. Los amargos de naranja son los más populares. Los amargos herbales pueden agregar sabores y aromas como tomillo, lavanda y estragón.

En cuanto al uso de amargos en la coctelería diaria, Beske dice que prefiere la marca Bittercube.

«Por ejemplo, en nuestro Moscow Mule, usamos Jamaican No. 1, que tiene perfiles de sabor a jengibre, que es el sabor base del Mule», dice. «No solo imparte jengibre, sino que también ofrece pimienta negra y cítricos al cóctel, lo que lo convierte en una bebida superior».

De hecho, el Hewing (y cualquier buen mixólogo) utiliza amargos en la mayoría de sus cócteles. Beske dice que los sabores llevan su programa de cócteles a un nivel superior. El hotel vende entre 300 y 400 clásicos Old-Fashioned todos los fines de semana.

«Tenemos nuestra propia mezcla personalizada de amargos de Bittercube (amargo de naranja, amargo de vainilla con corteza de cereza y amargo de cerveza de raíz)», dice. «Aquellos mezclados con azúcar Piloncillo y nuestra mezcla personalizada de whiskies Knob Creek y Maker’s Mark es la razón por la que la gente no puede dejar de pedir el Old-Fashioned».

Amargos desmitificadores

Pero hay más formas de divertirse con amargos además de agregar unas gotas de amargo de angostura a un Old Fashioned. «Personalmente, me encanta un Vieux Carré. La delicada mezcla de centeno, coñac, vermú, benedictino, Peychauds y amargo de angostura es mágica y con un toque de aceite de limón encima, considérelo listo», dice Beske. «Esta también es mi bebida favorita para hacer. Se siente como si estuviera cocinando comida reconfortante para alguien porque es una bebida que te abraza desde el primer sorbo hasta el final».

En general, el mixólogo y barman desde hace mucho tiempo quiere desmitificar los amargos. «No tengas miedo de los amargos», dice Beske. «Al agregarlos a los cócteles, [they’re] no es amargo, pero agrega un nivel equilibrado de dulzura y sequedad».

Y aunque un poco rinde mucho, no se quede corto con los amargos. Los entusiastas de los cócteles caseros no deben sentirse intimidados por el sabor. En su lugar, tome en serio el consejo profesional de Beske: «No se limite a echar unas pocas gotas; sostenga su botella de amargos y pase de las 12 en punto a las 6 en punto con la botella y corra con confianza».