El año después de que la madre trabajadora de Carolina del Norte, Spencer (pidió que no se usara su nombre completo) tuviera a su primer hijo, dice que apenas podía salir de casa. «Después de que ella nació, no tuve una pedicura durante un año porque no había nada que hacer», dice. Su esposo, quien dice que es un padre devoto, simplemente no sabía lo que estaba haciendo cuando nació su hija, y eso la dejó con la mayoría de los deberes del bebé.

Y aparentemente situaciones como la de Spencer no son infrecuentes. Un estudio único en su tipo publicado el 9 de octubre de 2017 por la Universidad Estatal de Ohio y publicado en línea para la revista Sex Roles concluyó que las mujeres soportan la mayor parte del peso cuando se trata de cuidar a los recién nacidos y ocuparse de las tareas del hogar, especialmente en días no laborables.

«Probablemente hice el 98 por ciento del trabajo cuando nació nuestro primer hijo», dice Spencer. «Parte de eso fue porque [her husband] viajó, pero incluso cuando estuvo aquí, solo pude lograr que cambiara pañales. Él no fue el que se levantó con ella».

Esa desigualdad en el cuidado de los niños y las tareas del hogar, encontró el pequeño estudio, era normal para las 52 parejas que participaron. Las parejas completaron diarios de tiempo para los días laborables y no laborables durante el tercer trimestre de las mujeres hasta los tres meses después del nacimiento de los bebés. Ningún otro estudio ha tenido parejas que proporcionen información tan detallada sobre lo que estaban haciendo el mismo día a la misma hora. La investigación encontró que cuando los bebés tenían alrededor de 3 meses, era más probable que los papás pasaran sus días libres relajándose el 46 por ciento del tiempo mientras las mamás hacían las tareas del hogar y cuidaban a los bebés.

Pero en los días en que los hombres se hacían cargo del cuidado de los niños y las tareas del hogar, las mujeres pasaban solo el 16 por ciento de su tiempo relajándose. En cambio, las mujeres a menudo trabajaban en la casa o ayudaban con el niño. De hecho, las mamás del estudio pasaron la mitad de tiempo (46 a 49 minutos) relajándose que sus esposos, quienes pasaron alrededor de 101 minutos de tiempo de inactividad.

«Es frustrante. Las tareas del hogar y el cuidado de los niños todavía no se comparten por igual, incluso entre las parejas que esperábamos que tuvieran puntos de vista más igualitarios sobre cómo compartir los deberes de crianza», Claire Kamp Dush, autora principal del estudio y profesora asociada de ciencias humanas. en la Universidad Estatal de Ohio, dice en un comunicado.

La madre de Carolina del Norte, Spencer, está de acuerdo y dice que su esposo no tuvo más remedio que dar un paso adelante cuando nació su segundo hijo el año pasado. «Todavía pongo [our daughter] Briant se acuesta a dormir, por lo que tiene que cuidar al bebé”, dice ella. “Muchas de las cosas que no hizo con Briant, las ha tenido que hacer con el bebé. Cuando todavía estaba amamantando, él tenía que llevarla a fiestas y también ha tenido que cambiar más pañales. Parte de esto es una cuestión de nivel de comodidad, pero parte es una necesidad».

Sin embargo, no todos los hallazgos fueron malos para los papás. Las veces que los hombres del estudio se quedaron cortos durante los días no laborables, las recuperaron durante los días laborables.

«En los días laborales, los padres dividen más equitativamente las tareas domésticas y el cuidado de los niños. Es mucho más ‘manos a la obra’, pero cuando hay más tiempo disponible los fines de semana y los padres no están tan presionados para hacer todo, entonces vemos el surgimiento de patrones de género y desigualdad donde las mujeres hacen muchas más tareas domésticas y cuidan a los niños mientras él se divierte», dice en un comunicado la autora del estudio, Jill Yavorsky, profesora asistente de sociología en la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte.

Dush dice que las parejas como las del estudio, que consistía en su mayoría en parejas blancas, altamente educadas y con doble ingreso del área de Columbus, Ohio, que tenían su primer hijo, son las que ella anticipó que compartirían las tareas domésticas y el cuidado de los niños por igual.

«Esperaba ver muchos más minutos en los que la pareja estuviera haciendo algún tipo de trabajo doméstico o cuidando niños juntos», dice. «Sospecho que la situación puede ser incluso menos equitativa para las mujeres que no tienen todas las ventajas de las parejas de nuestra muestra».

Spencer dice que ella y su esposo comparten responsabilidades durante la semana laboral, pero aún no están al 50/50. «Esta ha sido una conversación de cuatro años», dice ella. «Lo primero en lo que piensan las mamás es en los niños y en lo que siempre hay que hacer. Creo que el hombre piensa que la mamá se encargará de eso».