Todos los padres saben que muchos adolescentes, y también niños pequeños, mienten para evitar el castigo («El perro se comió mi tarea») o para obtener permiso para hacer algo que de otro modo no se les permitiría hacer («Por supuesto que ganó no habrá alcohol en la fiesta»). Puede que no nos guste, pero es comprensible. Lo que vale la pena recordar es que es menos probable que los adolescentes mientan cuando las reglas son pocas pero consistentes y las consecuencias se conocen de antemano.

También vale la pena recordar que una parte normal de la adolescencia es la necesidad de independencia y privacidad. A veces, los adolescentes mienten simplemente porque quieren tener áreas de su vida que están fuera del alcance de los adultos; es una manera de sentirse más en control. Las mentiras de este tipo generalmente se refieren a problemas sociales, como de quién son amigos y qué hacen con sus amigos. Puede exacerbarse si creen que los adultos van a difundir historias sobre ellos; Si escribe regularmente en un blog sobre las debilidades de su adolescente, no es tan sorprendente que haya cosas que no quieren que sepa.

Todos mentimos alguna vez: decimos pequeñas mentiras para salirnos con la nuestra; decimos mentiras piadosas para reforzar nuestra imagen y suavizar la interacción social. De hecho, esperamos que nuestros hijos aprendan a mentir en ciertas situaciones, por ejemplo, diciéndoles que finjan que están felices si reciben un regalo que no les gusta. Por lo tanto, no debería sorprendernos que los adolescentes mientan para mantener felices a todos, tal como les enseñamos a hacer.

De hecho, mantener felices a los padres es una de las razones más poderosas por las que los adolescentes mienten. Es posible que esté enojado o molesto porque su hijo adolescente está mintiendo, pero podría ser porque atesora su buena opinión sobre él y no quiere decepcionarlo.