Algo viejo, algo nuevo, algo prestado… Las parejas japonesas de hoy disfrutan entrelazando sus rituales favoritos del antiguo Japón y la cultura occidental moderna para crear un día de boda inolvidable.

La ceremonia de boda sintoísta tradicional de Japón es muy formal y, por lo general, muy privada, con solo familiares cercanos y algunos invitados presentes. Sin embargo, la ceremonia está perdiendo popularidad ya que casi dos tercios de las parejas ahora eligen un viaje por el pasillo, al estilo occidental.

La ceremonia sintoísta tiene lugar en un santuario y simboliza no solo la unión de dos personas, sino también la unión de dos familias. Como parte de sus votos matrimoniales, los novios intercambian copas de sake (vino de arroz) en el san-san-kudo, o ceremonia «tres por tres». Una ceremonia de estilo occidental puede llevarse a cabo en una iglesia o en uno de los muchos salones de bodas u hoteles que han establecido capillas específicamente para ese propósito. Un ministro puede presidir, pero dado que menos del 1 por ciento de la población es cristiana, es poco probable que la pareja comparta su afiliación.

«La mayoría de las personas se casan al estilo occidental aunque no sean cristianos. Es solo la moda, no tiene nada que ver con la religión», dice Keiko Okano, una publicista de Nueva York que ha asistido a muchas bodas en Japón. «Simplemente piensan que es más romántico y atractivo».

Tanto las ceremonias sintoístas como las de estilo occidental van seguidas de una elaborada recepción durante la cual la novia aparece con varios cambios de ropa, una tradición que data del siglo XIV y significa que la novia está preparada para volver a la vida cotidiana. En una recepción sintoísta, la novia, que se ha casado con un largo kimono blanco, puede llegar con un colorido kimono bordado, cambiarse a un vestido de novia blanco de estilo occidental y luego a un vestido de noche o de fiesta. Si ha tenido una boda al estilo occidental, el orden podría ser inverso: ella llega con un vestido de novia, luego se cambia a un kimono y luego a uno o más vestidos de fiesta, dice Soichiro Taguchi, vicepresidente adjunto de Nikko Hotels International.

«Lo más destacado de la recepción es ver qué se pone la novia», dice Taguchi.

En la recepción se presenta a la pareja, y los amigos y colegas de negocios pronuncian discursos en honor a los novios. Los novios cortan el pastel y encienden una vela central y velas en las mesas de los invitados.

Se sirve un banquete y los invitados comen y beben, ¡pero no esperes hacer el tobogán eléctrico! «Algo que no se hace en las bodas japonesas es bailar», dice Okano. Sin embargo, los invitados a menudo cantan o tocan un instrumento para los recién casados.

Las parejas japonesas no se registran en los grandes almacenes locales: se espera que los invitados a la boda den dinero en efectivo. La cantidad varía dependiendo de la relación del invitado con la novia. El dinero generalmente se envuelve en pequeños paquetes de papel bellamente decorados y, a menudo, ayuda a sufragar el costo de la recepción. Al final de la recepción, los recién casados ​​entregan un obsequio a cada invitado, como un plato de cerámica o una botella de vino.

Dado que las recepciones de bodas en Japón pueden ser extremadamente costosas, un número creciente de parejas japonesas eligen casarse en el extranjero.

«Si te casas en Japón, se espera que tengas una gran recepción de bodas e invites a tus colegas de negocios, jefes, amigos y familiares», dice Taguchi. «Si te casas en Hawái, puedes invitar a menos personas y además puedes tener tu luna de miel allí; ahorras mucho dinero».

Recientemente, en 1970, más del 40 por ciento de los matrimonios japoneses fueron arreglados, diseñados para unir a dos familias. En la actualidad, menos del 10 por ciento de los matrimonios son concertados y es más probable que sean el resultado de un servicio de correspondencia por computadora que del tradicional «intermediario». El matrimonio en Japón ha cambiado enormemente en las últimas décadas, y los cambios aún están en marcha a medida que las personas se casan más tarde, las mujeres consideran mantener sus apellidos y permanecer solteras se convierte en una opción cada vez más aceptable.