Congee, a veces deletreado conjee, es una papilla de arroz china clásica que a menudo se disfruta para el desayuno. Pero dado que es probable que no esté en los menús de su desayuno o brunch favorito, probablemente no sepa mucho al respecto a menos que haya viajado por Asia.

Entonces, para comprender mejor este elemento básico de la cocina asiática, contactamos a dos expertos para que se sumerjan en cómo prepararlo, a qué sabe y un poco de su historia.

¿Qué es Congee?

Lisa Lim, Ph.D., es una profesora de lingüística con sede en Perth, Australia, que escribe sobre el tema del idioma en su columna «Language Matters» para la revista Post del South China Morning Post. Lim dice que el congee, a veces conocido como papilla de arroz, es un plato principal en toda Asia. Pero dependiendo de dónde lo comas, el plato puede variar.

«Es esencialmente una preparación de arroz (aunque hay versiones que usan otros granos o legumbres) hervido en agua (aunque algunas versiones usan leche o leche de coco), usando granos que pueden ser largos o cortos, enteros o partidos», dice a través de Email. «Se puede servir solo y acompañado de guarniciones, que van desde huevo de pato salado o mariscos, hasta verduras en escabeche, carne estofada, o se puede cocinar junto con ingredientes como pollo, huevo en conserva o hierbas».

Los nombres para este plato son igual de variados, incluyendo: juk (cantonés), zhōu (Mandarín), muay (Hokkien, Teochew), ahogar/kao tom (Tailandés), chao (Vietnamita), hsan pyok (Birmano), bâbâr (jemer), bubur/kanji (malayo, indonesio), lúgaw (tagalo), y (o) kayu (japonés) dice ella.

Deanna Ting, una periodista chino-estadounidense galardonada, dice congee es Comida comfortable. «Es tan reconfortante», dice por correo electrónico. «Para mí, es como el equivalente alimentario de una manta de gravedad cálida y calentada». Ting dice que le encanta su simplicidad; te deja con infinitas posibilidades para hacer el plato tuyo.

«La consistencia varía y lo bueno es que cuando lo cocinas, puedes decidir qué tan espeso o delgado quieres que sea ajustando la proporción de líquido a arroz», dice ella. «Y también puedes personalizarlo con los ingredientes que quieras agregarle».

Ting también quiere dejar en claro que el congee no es solo un plato chino. «Muchas culturas y cocinas asiáticas diferentes tienen sus propias versiones de sopa de arroz», explica. «Algunos de ellos incluyen juk adornado con abulón de Corea, Indonesia bubur ayamfilipino arroz caldovietnamita chao e indio kanjiSólo para nombrar unos pocos.»

¿De dónde viene la palabra Congee?

Lim dice que aunque el plato tiende a asociarse con la cocina de Asia oriental, la palabra congee en realidad tiene orígenes en el sur de Asia, el sur de la India y Sri Lanka para ser específicos. Se deriva de la palabra tamil kanjide kanji ‘hirviendo’, refiriéndose al agua en la que se ha hervido el arroz.

«Los portugueses encontraron esto en sus colonias en Asia durante su imperio: la palabra se documentó por primera vez como Canje en el médico y botánico portugués García de Orta de 1563 ‘Coloquios dos Simples, e Drogas the Cousas Medicinais da India‘, el tratado más antiguo sobre las plantas medicinales y económicas de la India», explica Lim. «En portugués, canja hoy se refiere a un caldo de pollo. La palabra fue adoptada más tarde al inglés del portugués. Cuando los británicos comenzaron a establecer sus propias colonias y redes comerciales, a menudo adoptaron palabras que habían sido adoptadas por los primeros colonizadores europeos».

Cómo hacer Congee

Hacer congee es similar a hacer arroz, solo agrega mucho más líquido. Ting dice que le gusta hacer congee con un caldo realmente bueno y sabroso, como pollo o carne de res, o incluso caldo de pavo. Su familia tradicionalmente hace congee de pavo el día después del Día de Acción de Gracias.

«A veces rehidrate hongos shiitake secos y guardo el agua y la uso como caldo para el congee también», dice. «También sugiero usar un arroz que prefieras para el congee. Para mí, ese suele ser el arroz jazmín». Ella dice que el agua también se puede utilizar, pero el caldo proporciona mucho más sabor, por lo que es su método preferido.

Ting también dice que puedes acelerar el proceso usando un Instant Pot. «Me encanta hacer congee con mi Instant Pot, pero realmente todo lo que necesitas para hacerlo en casa es líquido, arroz, una estufa, una olla y algo de tiempo», dice.

En cuanto a los ingredientes, solo está limitado por lo que le gusta comer, y Ting dice que experimente con diferentes posibilidades. Pero las coberturas comunes de sopa de arroz incluyen salsa de soya, un toque de aceite de sésamo y/o aceite de chile; salsa picante crujiente de chile Lao Gan Ma; cilantro; cebolletas; pimienta blanca; huevo crudo; y chicharrones crujientes.

«Me encanta cortar youtiao (una albóndiga china) y agregar eso a mi congee también», dice Ting. «La salsa de pescado también es excelente. Incluso he hecho un congee de tocino y huevo antes, solo por diversión, y honestamente, ¡estaba bastante bueno! Nunca está de más experimentar y ver lo que te gusta».

Lim dice que, al igual que Ting, el congee para ella también es un alimento reconfortante. «Uno de mis favoritos es pei dan chok — gachas de huevo del siglo «, dice.» Pero lo más hogareño es la albóndiga de gambas y cerdo de mi abuela y mi madre. ahogar, que era un plato habitual cuando yo era niño. Si tuviéramos otros platos menos ‘sustanciales’, mi abuela siempre tendría ahogar en la mano ‘para llenar los agujeros en nuestro estómago’! Mi madre y mi hermana todavía lo cocinan con regularidad».

abrazando a congee

Ting dice que está comenzando a ver a más personas adoptar el congee en lugares inesperados, como Copenhague, Dinamarca, por ejemplo, donde dice que comió un fantástico congee de pollo en una cadena local de gachas llamada Grød.

«En este momento, una de mis chefs favoritas, Amanda Cohen de Dirt Candy, está preparando un delicioso congee de avena con un caldo de frijoles negros fermentados», dice Ting. «Espero ver a más personas experimentando con sus propias versiones de congee y aprendiendo a amarlo tanto como a mí».