La mayoría de los padres quieren hacer todo lo posible para ayudar a su bebé a aprender y desarrollarse, y hay muchas cosas que pueden hacer para ayudar a su hijo a crecer. De hecho, la mayoría de los padres probablemente ya estén ayudando al bebé sin siquiera darse cuenta. Cada canción que se canta, cada palabra que se dice, cada vez que se mira a los ojos o se abraza al bebé tiene un propósito de desarrollo, dicen los expertos.

«Los bebés necesitan algo más que comida para desarrollarse normalmente», dice Meri Wallace, terapeuta infantil y familiar y autora de Tristeza del orden de nacimiento (Henry Holt & Co., mayo de 1999) y Claves para criar a su hijo de cuatro años (Serie educativa de Barron, agosto de 1997). «Todo lo que haces que es receptivo, afectuoso y amoroso está apoyando el desarrollo del bebé. El bebé que no está recibiendo eso, incluso si está siendo alimentado y le cambian el pañal con regularidad, no prosperará ni se desarrollará normalmente».

Durante el primer año, el bebé se desarrolla de muchas maneras, física, cognitiva y emocionalmente, pero en los primeros meses el aspecto más importante del desarrollo del bebé es una sensación de confianza y conexión con sus padres, dice Wallace. «Los niños aprenderán a sentarse, pararse y caminar. Eso es madurar; sucederá. Pero construir este vínculo y una sensación de confianza en sí mismos no sucederá sin su ayuda», explica.

Por supuesto, el bebé también hará grandes avances en su desarrollo físico y cognitivo durante el primer año, según el Dr. Robin Chernoff, director de la Clínica de Comportamiento/Familia del Johns Hopkins Children’s Center. El primer año estará marcado por el desarrollo de habilidades motoras finas (recoger cosas, mover objetos de una mano a otra) y habilidades motoras gruesas como gatear y caminar. Aunque su bebé estará arrullando, balbuceando y posiblemente incluso diciendo algunas palabras selectas (como mamá y papá) durante el primer año de vida, las habilidades lingüísticas no despegarán realmente hasta el segundo año. Sin embargo, sentará las bases para estas habilidades y otras, desde el día en que nace el bebé.

¿Qué tan importante es su papel en ayudar al bebé a desarrollarse? «Es vital», dice Wallace. Si bien es probable que no pueda acelerar mucho el proceso de desarrollo (el bebé caminará cuando esté listo para hacerlo), ciertamente puede ralentizarlo al no ayudar al bebé a desarrollarse. «Si mantiene a su bebé en una cuna todo el tiempo, eventualmente aprenderá a caminar, pero puede hacerlo más tarde de lo que lo haría de otra manera», dice Wallace. «Así que sabemos que hay cosas que podemos hacer para dificultar el desarrollo de un niño».

Pero si bien es importante para ti ayudar al bebé a desarrollarse, no tienes que trabajar constantemente en ello, dice Wallace. En lugar de reservar tiempo todos los días, incluya actividades de desarrollo en su rutina diaria normal. Y recuerde leer las señales del bebé: si está volteando la cabeza, es posible que esté sobreestimulado y necesite un descanso. “Escucha a tu bebé. Cuando esté cansada trata de no estimularla; cuando quiera atención dásela. Y disfrútala”, dice Wallace.

Haga clic aquí para ver una cronología de los hitos del desarrollo.