Si has visto una foto de un rape y te has quedado sin aliento inesperadamente, no te culpamos. Los grandes cuerpos marrones, los ojos diminutos y los dientes afilados del rape recuerdan a un monstruo de las profundidades marinas de las películas. Y cuanto más sepa sobre ellos, más se aplica esa imagen de monstruo.

Estos peces ni siquiera nadan. El rape se alimenta en el fondo y «camina» en el fondo del océano con sus aletas en busca de alimento. Tienen bocas grandes para capturar la mayor cantidad de presas posible y comerán casi cualquier cosa que se les presente. ¿Monstruo de aguas profundas? Creemos que sí.

¿Qué es el rape?

El rape vive principalmente en las aguas del Atlántico norte y, a menudo, se captura en las aguas de Escandinavia, el Mediterráneo o en cualquier lugar desde Maine hasta Carolina del Norte.

Crecen hasta convertirse en peces relativamente grandes; los machos pueden medir alrededor de 3 pies (0,9 metros) de largo, mientras que las hembras pueden llegar a medir 4,5 pies (1,3 metros). A pesar de ese tamaño, la cola es la parte más preciada y el resto del pescado normalmente no se come. La carne de la cola es firme y casi sin huesos, por lo que es muy fácil de preparar y proporciona filetes de hasta 4 libras (1,8 kilogramos) de ambos lados de la columna vertebral.

La carne es baja en grasa y sodio y alta en proteínas y es una buena fuente de vitaminas B6 y B12, así como de potasio. Dependiendo de cómo se prepare, espere que una porción de 4 onzas (113 gramos) contenga alrededor de 86 calorías, 16 gramos de proteína y solo 1 gramo de grasa.

¿A qué sabe el rape?

Si bien el rape puede no ser conocido por su buen aspecto, es conocido por su delicioso sabor y textura similar a la de la langosta.

«Muchas personas te dirán que es la langosta de los pobres, y entiendo lo que dicen. El rape tiene una elasticidad particular que es similar», dice Brandon Chavannes, chef ejecutivo de The Betty en Atlanta. «En mi opinión, sin embargo, el rape se parece más a un mero con sabor a hierba».

Dependiendo de su región, puede encontrar filetes de rape en su tienda de comestibles típica. Pero si puede visitar su pescadería local o el mercado de agricultores, eso es ideal, ya que este pescado a menudo es difícil de limpiar y es mejor dejarlo en manos de un profesional. Al seleccionar los filetes, el rape debe tener un color blanco nacarado con un ligero tono rosado.

«El rape es uno de esos pescados que puede ser intimidante para comprar entero y despiezado», dice el chef Adam Evans de Automatic Seafood and Oysters de Birmingham. Recomienda comprar filetes con hueso si puedes. De lo contrario, los filetes deshuesados ​​son el camino a seguir. «Realmente me gusta cocinar el rape con hueso, ya que se cocina de manera más uniforme y produce un mejor resultado», dice.

Gracias a su sabor suave y su ligero dulzor, Evans considera que el rape es versátil y fácil de cocinar. Dice que cree que tiene la textura de la langosta, lo que «lo hace realmente especial».

Cómo cocinar rape

Una cosa buena del rape es que es muy adaptable. Puedes sustituir el rape en casi cualquier plato que requiera pescado blanco. No se deshará porque los filetes se mantienen firmes mientras se cocinan.

Una vez que desenvuelva su filete de la tienda, asegúrese de que la tienda haya limpiado el rape correctamente y que no queden membranas o piel plateada. Colocar el rape en una tabla de cortar y salar generosamente el pescado una hora antes de cocinarlo. Esto ayudará a sacar los líquidos restantes.

La textura del rape cocido será más parecida a la de una langosta que a la de un pescado en escamas: piense en jugoso, firme y regordete. Una de las principales preparaciones para él, como la langosta, es simplemente dorar en una sartén caliente con mantequilla y aceite y luego servirlo con alcaparras, limón y mantequilla derretida.

A Chavannes le encanta sazonar el rape con especias de Oriente Medio y cocinarlo a la parrilla, o estofarlo junto con ricos ingredientes españoles como pimientos y tomates. Los ácidos del tomate ayudan a acentuar todos los sabores suaves del rape.

También se puede dorar en el hueso y estofarlo hasta que esté tierno. Resalta las características de langosta de la carne, dice Evans. Disfruta acompañándolo con colmenillas, cebolleta o rampas. En otras palabras, puedes hacer casi cualquier cosa con rape y sabrá muy bien.