La pubertad denota los cambios biológicos que tienen lugar en el cuerpo de los niños, convirtiéndolos en cuerpos maduros, adultos y con capacidad de procrear. La pubertad comienza cuando la glándula pituitaria en el cerebro comienza a producir grandes cantidades de hormona estimulante del folículo (FSH). Esto, a su vez, hace que los testículos de los niños produzcan testosterona y los ovarios de las niñas produzcan estrógeno.

La pubertad puede comenzar a los 7 años para las niñas y a los 8 para los niños, aunque en la mayoría de los casos comienza algunos años más tarde. Cada niño progresa a través de la pubertad a su propio ritmo, pero dado que el desarrollo puberal está influenciado por la genética, los miembros de la misma familia pueden seguir patrones similares. Todo el proceso puede durar entre un año y ocho años, aunque cuatro o cinco es la norma.

Las etapas de la pubertad para niñas y niños son similares. El vello púbico comienza a crecer alrededor de los genitales, y un tiempo después también brota el vello de las axilas. Los adolescentes pasan por una serie de crecimientos acelerados durante la pubertad, se vuelven más altos y pesados ​​y desarrollan una forma corporal madura. Pueden experimentar una etapa de incomodidad cuando las manos y los brazos, y los pies y las piernas crecen más rápidamente que el resto del cuerpo. Tanto los niños como las niñas empiezan a sudar más, y la mayoría pasa por una etapa de tener la piel grasa, lo que puede causar granitos o acné.

La laringe de los niños crece, lo que hace que sus voces se profundicen (a menudo después de un tiempo de «romperse» cuando la voz está inestable) y que aparezca una nuez de Adán. Comienza a producirse esperma y comienzan a experimentar erecciones y sueños húmedos. Crecen vello facial. Las niñas desarrollan senos y comienzan a ovular y menstruar. Tanto los niños como las niñas generalmente alcanzan su cuerpo adulto completo cuando tienen 18 años.

Las hormonas adicionales en el cuerpo pueden causar cambios de humor, irritabilidad e ira a medida que el cuerpo se adapta a los cambios por los que está pasando. Estos, al igual que los cambios físicos, pasarán a medida que el cuerpo y la mente maduren.