El mundo culinario es uno de misterio, intriga y especias secretas. Tome el sándwich de pollo frito. Por lo que parece, no debería haber nada ni remotamente controvertido en un sándwich tan simple de pan, pollo y aderezos.

Pero en cambio, hay una guerra que se ha desatado sobre quién tiene lo mejor en esta batalla de hamburguesas, ejem, sándwiches. Burger King presentó su nuevo sándwich Ch’King, un competidor directo del sándwich de pollo frito de Popeyes el 3 de junio, calentando la guerra de los sándwiches de pollo una vez más. Incluso Pringles anunció una asociación con Wendy’s para convertir su sándwich de pollo picante en un nuevo sabor Pringle de edición limitada. ¿Quién es el siguiente? ¿Taco Bell? Demasiado tarde. La cadena ya ofrece un taco de sándwich de pollo crujiente. ¿Cómo llegamos aquí?

¿Quién es el primero?

Ha habido muchos rumores sobre los orígenes del primer sándwich de pollo frito de comida rápida. La mayoría cree que el honor es para un tipo llamado Truett Cathy, quien en 1946 metió un trozo de pollo entre dos panes de hamburguesa y lo llamó Chick-fil-a. Esta afirmación linda, pero desafortunadamente totalmente infundada, cuenta una buena historia, pero ahora es ampliamente considerada como propaganda de marketing. ¡Divertida historia, sin embargo!

Independientemente de sus orígenes, un sándwich de pollo, ya sea frito, a la parrilla o picado, es un alimento básico de comida rápida que recientemente se volvió muy popular desde el lanzamiento en 2019 del ahora famoso sándwich de pollo frito de Popeyes.

El nuevo menú de Popeyes no solo se difundió rápidamente en las redes sociales, sino que también atrajo la atención de YouTubers y publicaciones de noticias como Time, quienes dijeron que el sándwich estuvo a la altura de las expectativas. Debido a su popularidad, Popeyes experimentó un enorme aumento del 38 por ciento en las ventas de las mismas tiendas, según lo informado durante el cuarto trimestre de 2019, recontextualizando el simple sándwich de cuatro ingredientes como una fuente de ingresos (¿pollo?). Naturalmente, otras marcas querían participar en la acción y así comenzaron las guerras de pollo frito de comida rápida.

La mejor carne comienza en Twitter

Una interacción en Twitter entre Popeyes y Chick-fil-A, cuando este último lanzó un tuit sospechosamente oportuno en el que promocionaba el amor por su sándwich de pollo, fue ampliamente considerado como el tiro inicial de la guerra. Popeyes comentó el tuit de celebración de la marca con el infame «… ¿todo bien?«, indicando a Chik-fil-A que la cadena de Luisiana estaba sobre ellos.

Según HuffPost, las búsquedas en Google de «sándwich de pollo Popeyes» se dispararon casi un 1,000 por ciento después del irónico tuit, abriendo las proverbiales compuertas para una nueva era de comida rápida. Pronto, el debate comenzó a dar vueltas, lo que provocó la versión de comida rápida de esta generación de Letterman versus Leno: ¿Quién hizo el mejor sándwich de pollo? Popeyes o Chick-fil-A? Pero la diversión no se detuvo allí.

«Los medios realmente lo calificaron como una guerra», dice Pat Cobe, editora sénior de Restaurant Business & FoodService Director. «Ahora, cada cadena que ingresa adopta esa etiqueta. Pero creo que es más duradera que una escaramuza. Ahora hay más de 30 cadenas que compiten por la ‘supremacía del sándwich de pollo’, y casi todas las semanas llegan nuevas entradas al mercado. La mayoría intente diferenciar su sándwich con una salsa de autor o un empanado ‘artesanal’, pero los elementos básicos son los mismos: un filete de pechuga de pollo empanado, frito crujiente y cubierto con pepinillos y mayonesa o una salsa en un bollo de brioche o un rollo de papa. Algunas cadenas hacen dos versiones: una clásica y picante, como Nashville Hot».

Para enero de 2021, se estima que más de dos docenas de cadenas de comida rápida tenían su propia versión del sándwich de pollo frito, desde el filete de pollo extracrujiente con doble pan de KFC hasta el sándwich de pollo frito al estilo coreano de Shake Shack. No pasó mucho tiempo antes de que algunos de los otros gigantes de la comida rápida se dieran cuenta.

McDonald’s entra en el McGame

Ingrese al sándwich de pollo crujiente de McDonald’s. En febrero de 2021, la reconocida hamburguesería lo apostó todo por un nuevo sándwich que haría que McChicken se pareciera a McGarbage.

Una historia de febrero de 2021 en The New York Times habló sobre la contribución de McDonald’s a las guerras del pollo frito, llamando a este altercado actual «las peleas más feroces del mundo de la comida en los últimos años». Los sándwiches de pollo frito fueron el segundo artículo más solicitado en DoorDash (solo detrás de las alitas de pollo), y se estima que el 65 por ciento de la población de EE. UU. ordenó un sándwich de pollo empanado en los últimos seis meses.

En 2019 y 2020, no fue solo una afluencia de deliciosos sándwiches lo que impulsó esta espantosa batalla por la supremacía de la carne blanca, sino más bien una disminución en la industria de la carne de res provocada por el coronavirus, así como un gran interés en el pollo.

«El pollo frito es el último alimento reconfortante», dice Cobe, «y eso es lo que los consumidores buscaban durante la pandemia. Además, los sándwiches de pollo son portátiles, fáciles de entregar y relativamente económicos. Todos estos atributos se suman a su popularidad. Pero el aumento en la demanda de los restaurantes y los consumidores está elevando los precios del pollo, especialmente con pechugas y alas, y dificultando encontrar oferta».

Cobe también dice que tanto Popeyes como Chick-fil-A contribuyen a aumentar la popularidad del pollo frito, así como a la llamada guerra.

«Chick-fil-A fue realmente el primero en ofrecer un sándwich de pollo frito premium», dice Cobe. «Ha estado en el menú durante años, por lo que es una disputa entre esa cadena o Popeyes por la propiedad, pero la guerra actual definitivamente la inició Popeyes. Generó mucho revuelo en las redes sociales, provocó que se formaran largas filas fuera de los lugares y se agotaron en varias áreas. Mientras tanto, otras cadenas habían estado trabajando en sus propias actualizaciones, incluidos KFC y McDonald’s, pero Popeyes fue el primero en salir».

Con marca tras marca lanzando sándwich tras sándwich, es difícil saber cuándo terminará esta guerra. Como mínimo, tendremos un montón de deliciosos sándwiches de pollo frito para picar mientras vemos la acción.

Publicado originalmente: 19 de mayo de 2021