Estudió minuciosamente los libros de nombres de bebés para encontrar un apodo que sonara fuerte y capaz en un currículum futuro. Obedientemente, grabó en video los primeros pasos, las graduaciones de preescolar y las obras de teatro de la escuela secundaria. Usted escatimó, ahorró y refinanció su casa para pagar cuatro años (y luego un quinto año, y luego, en serio, solo un semestre más, lo juro) de universidad. Y finalmente, llegó el día de la graduación, dándole a su hijo o hija mayor la oportunidad de embarcarse en una nueva aventura y forjar un nuevo camino, un camino que lo llevaría directamente a su casa.

Si te encuentras compartiendo un techo con tus hijos mucho después de su cumpleaños número 18 (o 21 o 26) (y no en un «Oye, mamá, ¿qué dices que te mudas y nos ocupamos de ti para variar?» ), tal vez te ayude saber que no estás solo. La consultora con sede en Filadelfia Twentysomething, Inc. predice que el 85 por ciento de los nuevos graduados universitarios regresarán a la casa de sus padres en 2011. Y como cualquier tendencia que valga la pena, esta tiene incluso su propio apodo: el «efecto boomerang». «

Las tasas nacionales de desempleo continuaron oscilando en el rango del 9 al 10 por ciento a principios del verano de 2011 y, a pesar de tener un optimismo juvenil y una educación costosa de su lado, los graduados universitarios están sintiendo los efectos como todos los demás. Según un estudio de abril de 2011 realizado por el Centro John J. Heldrich para el Desarrollo de la Fuerza Laboral de la Universidad de Rutgers, solo el 53 por ciento de los estudiantes que se graduaron de una universidad de cuatro años entre 2006 y 2010 encontraron un empleo de tiempo completo. Y casi la mitad de todos los graduados recientes encuestados estaban subempleados, lo que significa que trabajaban en trabajos que no requerían una licenciatura.

Entonces, suponiendo que no es la ambición de su vida apoyar a sus hijos en sus años de jubilación (o la ambición de su vida de perfeccionar su respuesta a la pregunta, «¿Le gustaría papas fritas con eso?»), ¿cómo puede ayudar a entrenar a sus hijos adultos en una ¿carrera profesional?

Lo ideal es que estés leyendo esto mucho antes de la graduación universitaria de tu hijo, como quizás en algún momento durante el tercer trimestre de embarazo con tu futuro triunfador. Pero si, en cambio, descubre, como muchos padres de veinteañeros, que no estaba preparado para este desafío de crianza en particular, anímese: no todo está perdido.

Ahora sigue leyendo, rápido, antes de que te eliminen de la computadora para que puedan revisar Facebook, er, es decir, busca en las bolsas de trabajo nuevamente.