Internet también es una excelente manera de encontrar productos. Los expertos recomiendan gloss.com y sephora.com. Los he comprado todos y puedo demostrar que no estoy solo en mis actividades. ¿Recuerdas cuando una Monica Lewinsky de labios húmedos habló con Barbara Walters? «Glaze», el lápiz labial del Club Monaco que usó, se agotó en todo el mundo.

Pero contar mi maquillaje fue algo que pospuse durante días. Mis amigos también se quejaron. Un grupo de mamás de los suburbios de Washington, DC, se mostró reacio a hablar sobre todo el tema. Las mujeres en esta era compleja tienen conflictos cuando se trata de maquillaje.

«¿Puedes ser un cerebro y un bebé al mismo tiempo? Esa es la dicotomía», dice la Dra. Debbie Then, autora del estudio. Redefiniendo la vanidad. «El uso cosmético es un reflejo importante de quién eres».

Nadie lo menciona, por supuesto, pero puede que se reduzca a los hombres.

«Tenemos que ser capaces de señalar las diferencias de género. La sociedad lo exige», dice la Dra. Ellyn Kaschak de la Universidad Estatal de San José. «La mayor parte del peso recae sobre las mujeres, y los cosméticos son una gran parte».

Pero muchas mujeres ven su relación con los cosméticos como resultado de la tradición, las influencias regionales y la simple costumbre.

Mi amiga más antigua, la escritora de nutrición independiente Dra. Denise Webb, nativa de Luisiana, se sienta sola en su escritorio en casa todos los días con maquillaje y aretes. «¿Es mi educación sureña? Estoy segura. Cuando mi madre estaba enferma y moribunda, se maquillaba».

Otras mujeres ven los cosméticos como una herramienta para expresarse.

«Puedes hacer cualquier cosa con maquillaje. Es increíble», dice Sharle, maquilladora de Art & Chemistry Hair en Rockville, Maryland, que solo usa productos MAC.

El Dr. Then está de acuerdo. «Los estudios muestran que el uso de cosméticos hace maravillas para las mujeres. Es psicológicamente saludable tener una cantidad razonable de preocupación por la presentación de uno mismo».

Casi todo el mundo juzgaba a las mujeres que usaban demasiado maquillaje, especialmente a las mujeres mayores, como lamentables o demasiado ensimismadas. Pero muchos admitieron que una vez que se «engancharon» al maquillaje, se volvió «esperado» y tuvieron que usarlo.

La mayoría estaban dispuestos a salirse de su camino, al menos en parte, para conseguir algo que querían.

A la corresponsal de CBS News, Sharyl Attkisson, le gustó un nuevo maquillaje que los profesionales usaron en ella en el trabajo. Le escribió al diseñador, Joe Blasco. «De hecho, me devolvió la llamada. Me dijo: ‘Este es Joe. Recibí tu carta'». Ella anotó el maquillaje. ¿Interesado? Pruebe JoeBlasco.com.

O puedes adoptar la filosofía de mi amiga Anne Saker: «Antes de los 25 años, el maquillaje es un juego. Antes de los 35 es mantenimiento. Después de los 55, es innecesario. Si no eres hermosa por dentro para entonces, hermana, ninguna cantidad de (Clinique) Moonglow te llevará allí».