Algunas de las ventajas de la adopción internacional son que hay más niños disponibles en todo el mundo que solo en los Estados Unidos; que una vez que se apruebe su estudio del hogar, es casi seguro que tendrá un hijo; y que nunca tendrá una madre biológica que cambie de opinión ya que todos los niños adoptados internacionalmente deben ser clasificados como huérfanos. Además, los requisitos de adopción internacional son generalmente menos estrictos que las estipulaciones nacionales.

Las desventajas incluyen un proceso de adopción más largo una vez que haya elegido al niño; una o más visitas obligatorias al país de origen del niño, durante las cuales es posible que deba pasar algunas semanas allí; y es posible que le den poca o ninguna información médica sobre los padres biológicos del niño. La madre puede haber tenido o no atención médica prenatal y, si el niño estuvo en un orfanato, es posible que experimente retrasos en el desarrollo. Hay más papeleo involucrado y el costo de una adopción internacional es más alto que uno doméstico. Además, para bien o para mal, es posible que su hijo nunca pueda rastrear a sus padres biológicos. Debido a que el proceso de adopción es más largo, no podrá adoptar a un recién nacido, pero en su lugar están disponibles bebés de tres meses a un año. Si está pensando en adoptar un niño, tendrá que lidiar con la barrera del idioma hasta que él o ella aprenda suficiente inglés para comunicarse.

Otras desventajas de las adopciones internacionales son la mayor posibilidad de fraude y la posibilidad de que estalle una guerra o disturbios si el país no es estable. Si una agencia le promete un niño sin tener que esperar mucho, desconfíe; Del mismo modo, desconfía si al principio te exigen sumas elevadas o si la agencia no te pide ningún dato sobre tu familia o la casa a la que piensas llevar al niño. Si el niño que está adoptando es de un grupo étnico o racial diferente al suyo, es posible que también tenga que lidiar con los comentarios de las personas («Él no se parece en TODO a usted», etc.).