El punto de inflexión

Alexis era, en este punto, uno de los muchos estudiantes cuyos padres toleran el consumo de alcohol o, al menos, lo pasan por alto. El punto de inflexión fue cuando su padre notó llagas en sus piernas, erróneamente identificadas por un médico de Tokio, que no estaba familiarizado con los signos reveladores del consumo de drogas, como gangrena. A través de la investigación, sus padres descubrieron que las cicatrices estaban asociadas con los usuarios de metanfetamina, que tienden a rascarse cuando están drogados. «Los consumidores de metanfetamina alucinan y [when I did] Me rascaba mucho”, dijo Alexis. En otra ocasión, el padre de Alexis la encontró en el baño, rascándose la cara y sangrando.

Poco después, los padres de Alexis construyeron una artimaña para lograr que ella cumpliera con la rehabilitación. Con la ayuda de un amigo de la familia, que se especializaba en intervenciones, hicieron los arreglos para que Alexis se hiciera una prueba de tuberculosis (TB) y le informaron que había dado positivo y necesitaba regresar a los Estados Unidos para recibir tratamiento. Esto abrumó a Alexis, y no pensó en hacer muchas preguntas antes del vuelo de regreso.

«Me subí al avión pensando que me estaba muriendo de tuberculosis y me dijeron a dos minutos de la puerta lo que realmente estaba pasando», dijo.

Alexis recuerda que, un par de semanas antes de ser forzada a rehabilitación, todavía no podía asociar mentalmente su depresión severa con su abuso de sustancias.

¿Qué causa el consumo de alcohol por menores de edad?

Si bien los escenarios elaborados como el que usaron los padres de Alexis no son comunes, a menudo es más difícil convencer a un joven que abusa de sustancias para que busque tratamiento.

«El consumo de alcohol entre menores a menudo comienza con la alienación en el hogar», según Wayne Rothwell, quien ha pasado más de 30 años como consejero de alcoholismo juvenil y actualmente trabaja en el Hospital South Oaks en Amityville, Nueva York. Dice que se establece una sensación de aislamiento y un colapso de La comunicación se desarrolla entre el padre y el niño.

«Muchos jóvenes se ven influenciados por su entorno. Los adolescentes que viven en una familia de bebedores tienen más probabilidades de beber a una edad temprana», dijo Rothwell. «No todos pueden ganar la feria de ciencias o convertirse en atletas, pero cualquiera puede convertirse en traficante de drogas o en la persona que se emborracha todos los viernes por la noche y provoca algún tipo de incidente. Para la mayoría de los adolescentes adictos, este es un período de infelicidad. y desesperación».

Agregó: «Las drogas y el alcohol están fácilmente disponibles y son una forma de escapar de los sentimientos incómodos».

En casos como el de Caitie y Alexis, una sensación de desplazamiento, que provino de moverse, y la rápida adaptación a tener nuevas libertades, también influyeron en su desarrollo de adicciones a sustancias. Los adolescentes que se mudan a menudo pueden llegar a sentir que «el mundo no es un lugar amigable», según Rothwell.

Además, las largas horas que los padres de estos niños están fuera de casa pueden contribuir a una sensación de anarquía.

«Lo que se necesita es que estos niños tengan un mensaje muy claro y sensato de parte de los adultos en sus vidas», dice Rothwell.

Después de pasar siete años en la recuperación de AA, Caitie pudo restaurar las relaciones rotas tanto con su familia como con sus amigos.

«Estaba mintiendo y escondiéndome mucho antes», dijo. «Después de estar sobrio, pude reparar mis relaciones y restaurar la confianza con toda mi familia. Ahora, estando sobrio, puedo estar presente de por vida, eso es algo enorme».

Información adicional de James Embry