En total, a Aaron Dunlap le sobraron suficientes materiales para crear 25 kits de cargador USB de lata Altoids. Puso una publicación de blog en su sitio web personal que describía su invento junto con una foto y se sentó y esperó, sin mucho entusiasmo. «Tenía suficiente para 25 kits y pensé que si vendía la mitad en unos meses tendría suerte», dice Dunlap. [source: Dunlap]. En cambio, necesitaba esperar solo un par de horas.

En cinco horas, se vendieron los 25 kits originales. Además, las solicitudes de más no solo seguían llegando, sino que iban en aumento. Unos días más tarde, la publicación del blog de Dunlap fue recogida en los sitios de agregadores BoingBoing y Digg. De repente, su cargador USB de lata Altoids se hizo famoso. Otro gran impulso se produjo un par de meses después de su publicación y sirvió como el verdadero punto de inflexión para el cargador USB de hojalata de Altoids. La versión impresa de la revista Popular Science presentó una historia de página completa sobre la creación de Dunlap. «La ya extraordinaria demanda de los kits se volvió una locura», dice. [source: Dunlap]. Con las solicitudes de sus kits llegando más rápido que nunca, fundó un sitio minorista, The Electroids Company, para manejar los pedidos.

Si bien el invento de Dunlap es muy funcional y cumple con un nicho muy pasado por alto, el diseñador reconoce el papel que la lata de Altoids ha jugado en sus ventas. «Si hubiera optado por utilizar una caja de proyecto de metal lista para usar en primer lugar, estoy seguro de que todavía estaría tratando de vender esos 25 kits», dice Dunlap. «Ponerlo en una lata de Altoids convirtió un proyecto electrónico algo interesante en un fenómeno cultural» [source: Dunlap]. Tiene evidencia para respaldar su hipótesis: tras el éxito del cargador USB de lata Altoids, The Electroids Company comenzó a ofrecer una linterna LED, también encerrada en una lata Altoids. «La gente también se volvió loca por eso», señala. [source: Dunlap].

Con la respuesta al cargador USB de hojalata de Altoids (y la nueva linterna LED) y la subsiguiente fundación de The Electroids Company, Aaron Dunlap ha pasado de ser un mero innovador de estaño a un empresario innovador. No es una mala historia de éxito para un chico universitario que solo quería hacer un cargador USB genial para su teléfono inteligente.

Si desea tener en sus manos uno de los kits de innovación de estaño de Altoids de Aaron Dunlap, puede hacer clic en el sitio minorista de The Electroids Company aquí.