Comprender las necesidades de sueño de un recién nacido es importante para los padres que desean fomentar el crecimiento saludable y la felicidad de su bebé. ¿Tu recién nacido debería dormir tanto? ¿Cuándo, oh, cuándo, tu bebé comenzará a dormir toda la noche? Si su niño pequeño se resiste a sus intentos de acostarlo por la noche, ¿significa que lo está acostando demasiado temprano?

Comprender las necesidades típicas del sueño y las peculiaridades de las distintas edades puede ayudar a disipar algunas de sus preocupaciones y ayudarlo a alentar a su hijo a dormir lo que necesita. El cuadro de la página siguiente muestra las necesidades promedio de sueño de los niños de varias edades para darle una idea. Sin embargo, es importante tener en cuenta que los niños son individuos al igual que los adultos. Algunos niños pueden necesitar más o menos de estos promedios, y la cantidad de sueño que necesitan en un momento determinado puede verse afectada por una variedad de factores además de la edad, como crecimiento acelerado, cambios en la rutina, enfermedades y estrés.

Para ampliar su comprensión, echemos un vistazo a varias etapas de la infancia y cómo cambian los patrones de sueño y vigilia.

Nacimiento a seis meses

Al principio, la mayoría de los bebés duermen la mayor parte del tiempo, y eso es lo que se supone que deben hacer. Junto con comer, dormir es esencial para un desarrollo saludable. Aunque algunos bebés duermen solo 10 horas al día y otros hasta 23, el promedio es de unas 17 horas, divididas a partes iguales entre el día y la noche. Además, los períodos de vigilia y de alerta son muy breves e irregulares al principio. A los tres meses de edad, los bebés suelen dormir unas 15 horas, 10 de noche y 5 de día. A los seis meses de edad, el promedio es de unas 14 horas, 11 durante la noche y 3 durante el día.

Sin embargo, es importante recordar que existe una gran variabilidad en los patrones de sueño entre bebés individuales. Así que no se alarme si su bebé está despierto y alerta más o menos de estos promedios durante los primeros meses. Además, tenga en cuenta que los bebés se cansan con bastante facilidad. Incluso si su bebé duerme muchas horas cada noche, es posible que no pueda pasar más de unas pocas horas sin una siesta durante el día.

No hay una edad establecida en la que todos los bebés comiencen a dormir de forma rutinaria durante la noche. Al principio, dormir está estrechamente ligado a la alimentación: los bebés tienden a quedarse dormidos cuando están llenos y se despiertan cuando tienen hambre. No es hasta alrededor de los tres o cuatro meses de edad que el cansancio generalmente tiene prioridad sobre el hambre. También es alrededor de los tres o cuatro meses que los bebés pueden permanecer despiertos por períodos relativamente más largos. Se vuelven considerablemente más activos durante el día, por lo que es probable que permanezcan dormidos durante toda la noche. Por lo tanto, aunque su bebé puede comenzar a dormir toda la noche, o al menos durante períodos más largos, un poco antes o después, es razonable esperar que esto comience a suceder entre los tres y cuatro meses de edad.

Seis meses a un año

Durante la segunda mitad del primer año, las necesidades y patrones de sueño de los bebés se vuelven aún más variables. En promedio, los bebés tienden a dormir unas 13 horas al día durante este período. Sin embargo, el rango normal puede oscilar entre 9 y 18 horas. Por lo general, los bebés duermen aproximadamente de 10 a 12 horas durante la noche y toman dos siestas durante el día. Las siestas pueden durar tan solo 20 minutos o hasta un par de horas. Si las necesidades de sueño de su bebé fueron altas durante los primeros seis meses, es probable que suceda lo mismo durante la segunda mitad del primer año, y viceversa.

Puede tratar de influir en el horario de su bebé determinando la duración de las siestas y el horario de las comidas, pero por lo general el bebé dormirá cuando tenga sueño y comerá cuando tenga hambre. Con los bebés, la necesidad de siestas más largas a menudo se asocia con un rápido crecimiento. Dependiendo de su filosofía de crianza, puede permanecer flexible o tratar de modificar el horario del bebé para que encaje mejor con el horario de la familia.

Si, por ejemplo, se va a dormir por la noche solo una hora más tarde de lo que te gustaría, probablemente puedas tratar de acomodarte a su horario. Sin embargo, si se va a dormir dos o tres horas más tarde de lo que te gustaría, probablemente querrás intentar acortar una de sus siestas diarias. Si el bebé duerme demasiado tiempo en una siesta, puede acortar la siguiente. Puede o no estar de mal humor el resto del día. Del mismo modo, es posible que se duerma más fácilmente a la hora preferida para acostarse o que esté demasiado cansado y llore y se queje contigo por más tiempo. Probablemente tendrás que hacer un poco de experimentación.

También puede tratar de estimularlo y jugar más con él durante los períodos de vigilia; esto puede ayudarlo a usar suficiente energía para que esté lo suficientemente cansado como para quedarse dormido cuando usted lo desee. Sin embargo, no desea sobreestimular o excitar al bebé justo antes de acostarse, ya que esto frustra su propósito. Su bebé necesitará un poco de tiempo tranquilo antes de que pueda dormirse.

¿Qué hacer si tu bebé te despierta por la noche porque está mojado y luego no quiere volver a dormir? Trate de cambiarle el pañal justo antes de irse a la cama; eso puede ayudarlo a pasar la noche. También puede intentar cambiarle los pañales dos veces, usar calzones de plástico o usar un pañal desechable con absorción adicional para ayudarlo a sentirse más cómodo y permitir que ambos duerman toda la noche. Aunque la piel de su bebé necesita exposición al aire para mantenerse saludable, el cambio de pañales más pesado o el uso de calzones de plástico solo por la noche pueden estar bien. También puede intentar agregar una manta o usar un pijama para mantenerlo abrigado; puede ser el frío, más que la humedad, lo que lo despierte. Cuando lo cambie, sea lo más breve posible. Hágale saber que es hora de dormir. Si llora una vez que le han cambiado el pañal, está bien. Si permite que lo mantenga despierto solo para jugar, reforzará su tiempo despierto y esperará el mismo trato en el futuro.

En la página siguiente, conozca las necesidades de sueño de un niño en el segundo año de vida.

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