Estás tratando de enseñarle a un niño a restar. Él o ella ya ha aprendido a sumar, así que introduce la resta desarrollando ese conjunto de habilidades. Al principio, guía al niño a través de los pasos de la resta. Una vez que el niño domina estos pasos, puede trabajar en la resta de forma independiente. Puede que no te des cuenta, pero acabas de utilizar el concepto de zona de desarrollo próximo.

Aunque el nombre de este concepto puede parecer complicado, es la base de muchos tipos de aprendizaje colaborativo. Básicamente, la zona de desarrollo próximo es la diferencia entre lo que un alumno puede hacer sin ayuda y lo que un alumno puede hacer con orientación y apoyo educativo. En otras palabras, es la brecha entre el nivel real de desarrollo y el nivel de desarrollo potencial. La zona de desarrollo próximo sugiere que el uso de pruebas estandarizadas para medir la inteligencia no es la forma más efectiva de calcular el potencial de logro.

Lev Vygotsky, psicólogo y especialista en cognición social de finales del siglo XIX y principios del XX, desarrolló el concepto de la zona de desarrollo próximo mientras investigaba las funciones del cerebro infantil, como la capacidad de atención, la memoria y la percepción. Él teorizó que cada una de estas funciones es única para el alumno. Y sugirió que en lugar de probar lo que un niño ya sabe, el potencial de desarrollo podría medirse mejor comparando la capacidad de un alumno para resolver problemas de forma independiente con su capacidad para resolver problemas con la ayuda de alguien que domina las ideas que se están aprendiendo. .

Él creía que un niño sigue el ejemplo de un adulto y gradualmente aprende a completar tareas sin ninguna ayuda. Cuanto más hábiles sean los maestros, padres o compañeros para comunicarse con el niño, mejor entenderá el niño el concepto. El maestro hace más que enseñarle a un niño cómo realizar una tarea; el instructor interactúa con el niño para mostrarle cómo refinar su enfoque para pensar en una tarea o concepto. Básicamente, la forma en que un niño interactúa socialmente es un buen medio para medir su potencial de crecimiento cognitivo. En la página siguiente, descubriremos cómo ubicar la zona de desarrollo próximo de un niño.