Para iniciar el proceso de adopción, comuníquese con un abogado de adopción que le hayan recomendado, ya que cada estado tiene leyes diferentes. Si una agencia pública, como el departamento de servicios sociales, es responsable del niño, comuníquese con esa agencia para decirle que desea adoptar al niño. Si su arreglo es el de cuidado familiar voluntario, donde está relacionado con el niño bajo su tutela, comuníquese con la agencia de bienestar infantil. La agencia de bienestar infantil por lo general prefiere que los parientes cuidadores adopten a los niños que viven con ellos para que tengan un hogar permanente. Los miembros de la familia que adopten a los niños de los que han sido tutores pueden ser elegibles para recibir asistencia financiera para la adopción.

Por lo general, el próximo paso implica una inspección del hogar por parte de la agencia de bienestar infantil para garantizar que los niños estén seguros y que se satisfagan sus necesidades, incluso si el pariente ya ha estado cuidando a los niños durante años. Los padres biológicos tendrán que renunciar voluntariamente a sus derechos de paternidad, o el tribunal terminará con sus derechos de paternidad si considera que es lo mejor para los niños. Finalmente, la adopción debe ser finalizada en la corte, y dependiendo de la edad de los niños y en qué estado viven, la corte a veces les pregunta a los niños si están de acuerdo en ser adoptados por su(s) tutor(es) legal(es).

Un padrastro que es tutor legal también puede optar por adoptar un hijastro para proteger al niño de ser enviado al padre biológico sin custodia si el padre biológico con custodia muere, o para poner a todos los niños en la casa en igualdad de condiciones. equilibrio emocional y legal (incluidos los problemas de herencia). El padre sin custodia tiene que renunciar a la patria potestad para que la adopción se lleve a cabo en este tipo de casos. Si existe una relación continua positiva entre el niño y el padre sin custodia, podría ser mejor para el padrastro quedarse en el papel de tutor legal en lugar de buscar la adopción legal (y una batalla judicial cuesta arriba).