Pasar tiempo con sus hijos desde el principio hace que sea más fácil mantenerse conectados durante sus años de crecimiento. Su participación los guía a través de los giros y vueltas de la vida y les enseña cómo tomar decisiones difíciles, como probar o no fumar cigarrillos.

Los niños son menos propensos a fumar cuando los padres están involucrados en sus vidas [source: Partnership for a Tobacco-Free Maine]. Mantenerse conectado brinda oportunidades para una comunicación regular con sus hijos, crea un ambiente familiar abierto donde sus hijos se sienten cómodos discutiendo cualquier tema y los ayuda a aprender a tomar buenas decisiones.

Una forma de mantenerse conectado es planificar el tiempo juntos. Aparta tiempo en tu calendario para tus hijos y respétalo. Esta simple acción refuerza el mensaje de cuán importantes son sus hijos para usted y le brinda la oportunidad de hablar sobre cualquier tema, incluidos los peligros de fumar.

Mantener un calendario de las citas y actividades de todos ayuda a que la familia se sienta más conectada. Verás sus actividades extracurriculares a las que querrás asistir [source: Riordan]. Además, te permite planificar actividades de tiempo libre en familia.

Si bien los horarios ocupados no siempre lo permiten, comer juntos regularmente es una excelente manera de disfrutar de la compañía del otro. Durante este tiempo de relajación, podrías descubrir si tienen algún problema o necesitan consejos sobre cómo manejar una situación con sus amigos.

Cuando regrese a casa del trabajo, cuénteles a sus hijos algo sobre su día, especialmente si es divertido o inusual. Lo más probable es que sus hijos también se abran y le cuenten sobre su día, lo que hicieron y los amigos con los que pasaron tiempo.

Cuando sus hijos hablen, escuchen y hagan preguntas. Muestra que valoras sus opiniones y te ayuda a comprender su perspectiva. Asegúrese de que se sientan cómodos hablando de cualquier cosa, incluidas sus opiniones sobre fumar.

Establecer límites para sus hijos les da una dirección clara y los hace sentir seguros. Establezca reglas de no fumar en su casa y asegúrese de hacerlas cumplir para todos, incluidos los miembros de la familia, los invitados y otros visitantes.

Darles responsabilidades a sus hijos, como organizar el sótano o cuidar una mascota, aumenta su autoestima. También los hace sentir más «adultos», lo que podría aliviar su necesidad de obtener ese beneficio de fumar.

No puede proteger a sus hijos de todos los peligros del mundo, pero si se mantiene conectado, puede marcar la diferencia en el hecho de que elijan fumar o no.