Personas de diferentes orígenes étnicos y culturales viven juntas en Tailandia, un país tan amigable que se conoce como la «Tierra de las Sonrisas». Debido a su posición histórica y geográfica como cruce de caminos, la población de este país es étnicamente diversa, con muchos tailandeses provenientes de China, India, Malasia, Laos, Birmania, Camboya y otros orígenes. Si bien la mayoría de la gente en Tailandia practica el budismo, también hay una población musulmana considerable, además de cristianos, hindúes y otros. A lo largo de los años, los tailandeses han tomado prestadas partes de las prácticas y antecedentes de los demás para crear nuevas tradiciones culturales y sociales.

La boda de Napha Phyakul Quach refleja parte de la mezcla étnica y cultural de Tailandia. La casó un imán en una ceremonia musulmana y usó el vestido de novia de su madre indonesia: un pareo batik. Su esposo, que es chino, vestía un vestido tradicional chino. La ceremonia incorporó la tradición china, indonesia y tailandesa de la procesión del novio a la casa de la novia; el novio atravesó la serie de «puertas» simbólicas para llegar a su casa.

La procesión del novio

En Tailandia, la pompa de una boda se centra principalmente en el novio, que se dirige hacia la novia en una procesión que suele ir acompañada de música. Amigos y familiares del novio, que llevan comida y obsequios como plata, oro, joyas y dinero en efectivo, se unen a la procesión. «La procesión a la casa de la novia es la parte más emocionante de la boda», observa Phyakul Quach. En su camino, el novio pasa por la «puerta de plata» y la «puerta de oro», que consisten en cuerdas o cadenas hechas de plata u oro que son sujetadas en cada extremo por niños pequeños. El novio paga una tarifa simbólica, más por la puerta dorada que por la plateada, a los niños, quienes luego «abren» cada puerta para que pueda alcanzar a la novia.

La ceremonia de boda tailandesa se lleva a cabo durante el día en la casa de la novia y generalmente es bastante pequeña, a la que asisten solo familiares y amigos cercanos. Por lo general, le sigue una gran recepción nocturna en un hotel o salón de fiestas, con comida, música y entretenimiento. En una ceremonia budista, los monjes son invitados a la boda para cantar oraciones y la pareja les presenta limosnas y comida. La novia y el novio se arrodillan juntos, y un hilo sagrado se cubre de una cabeza a la otra, formando un círculo y conectando a la pareja. Cada uno de ellos junta sus palmas en el tradicional gesto similar a una oración llamado espera, y uno a uno los invitados vierten una caracola llena de agua sagrada sobre las manos de la pareja mientras dan una bendición para la buena suerte. Luego, los invitados presentan sus regalos a los recién casados, ya sea colocando un sobre que contiene dinero en una canasta cercana o dando un regalo.

La familia del novio es responsable de la dote de la novia, una suma que a menudo se negocia entre las dos familias. La dote puede mostrarse, antes de la ceremonia, como una pila de dinero en efectivo para indicar que el novio es una buena elección. Después de la ceremonia, el dinero generalmente se entrega a la nueva pareja para ayudarlos a comenzar una vida juntos.

Para elegir la fecha de la boda, una pareja suele ir al templo donde adoran y consultar con un monje, quien determinará un día de suerte para el matrimonio, explica Prama Mong, oficial de información de la Autoridad de Turismo de Tailandia. La fecha generalmente se elige considerando las fechas de nacimiento de los novios y teniendo en cuenta los días de suerte y las fases de la luna.

Las novias tailandesas no tienen un vestido de novia estándar, pero tienden a usar un conjunto de seda tailandés tradicional, ceñido al cuerpo y de colores brillantes durante la ceremonia de la boda. A menudo está adornado con joyas de oro con incrustaciones de piedras semipreciosas. El blanco está ganando popularidad y algunas novias optan por un vestido de novia de estilo occidental en la recepción de la noche. El negro nunca se usa, y los invitados no deben usarlo, ya que se considera que es mala suerte y el color del luto.

Las mujeres tailandesas toman el apellido de su esposo, pero las mujeres de etnia china no, explica Phyakul Quach. Ella señala que en Tailandia, los apellidos son únicos para cada familia. Su abuelo y abuela paternos, por ejemplo, crearon Phyakul tomando los sonidos de sus nombres indonesios y chinos y creando un nombre tailandés que sería único para su familia. Y aunque ella tomó el apellido de su esposo, Quach, sus hijos usan el nombre Quach Phyakul para reflejar su herencia tailandesa.