Hay alrededor de 12,8 millones de acres de algodón convencional que se cultivan en los Estados Unidos con alrededor de cuatro libras de algodón producido por acre. Se rociaron cincuenta y cinco millones de libras de pesticidas en esos 12.8 millones de acres, lo que ubica al algodón en el tercer lugar detrás del maíz y la soya en dependencia de pesticidas. En todo el mundo, el algodón también es un cultivo intensivo en pesticidas, ya que utiliza aproximadamente el 25 por ciento de los insecticidas del mundo y el 10 por ciento de los pesticidas del mundo. En comparación, había aproximadamente 6500 acres de algodón orgánico certificado plantados en los Estados Unidos en 2005. La producción de lana también requiere altos niveles de insecticidas y antibióticos para proteger a los animales de plagas y enfermedades. [source: OTA].

Los pesticidas y fertilizantes sintéticos y químicos están asociados con algunas estadísticas aleccionadoras. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) considera siete de los 15 principales pesticidas usados ​​en el algodón en los Estados Unidos como «posibles», «probables», «probables» o «conocidos». «para causar cáncer en los seres humanos [source: EPA].

Se ha demostrado que los pesticidas causan una variedad de problemas de salud en los seres humanos, que van desde dolores de cabeza, fatiga, náuseas, asma, cáncer, trastornos neurológicos y defectos de nacimiento. La Agencia de Estados Unidos para Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades informa que los niños expuestos al metilparatión, un insecticida, sufren pérdida de memoria y cambios emocionales. La Organización Mundial de la Salud estima que los pesticidas envenenan al menos a tres millones de personas cada año, con 200,000 personas que mueren anualmente por envenenamiento con pesticidas. [source: PANNA].

Los métodos agrícolas orgánicos ayudan a minimizar nuestra exposición a toxinas como pesticidas e insecticidas. La agricultura ecológica también utiliza un 50 % menos de energía que la agricultura convencional [source: Rodale Institute]. Sin embargo, la ropa orgánica y sostenible no está exenta de problemas.

El cáñamo, debido a su asociación con la droga recreativa marihuana, tiene una reputación difícil de superar. Aunque las plantas que se cultivan para la fibra son de una variedad diferente a la de la droga, la política del cáñamo ha hecho que sea ilegal cultivar la planta en los Estados Unidos. Se cosecha con éxito en toda Europa, Rusia, China y Canadá.

La gran demanda de bambú puede conducir a la deforestación para dar cabida a las plantaciones. La cosecha y el procesamiento del bambú a menudo no están regulados. Los materiales sostenibles hechos de soja y Tencel consumen grandes cantidades de energía durante la producción.

Lavar la ropa de algodón también requiere una gran cantidad de energía. La tela de algodón generalmente requiere una limpieza más frecuente que otras telas. Un estudio de la Universidad de Cambridge encontró que el 60 por ciento de las emisiones generadas por una sola camiseta de algodón podría provenir de los múltiples lavados y secadoras que requeriría. [source: Cambridge University].

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