Los perfumistas a menudo usan vainilla en fragancias exóticas porque se mezcla muy bien con los aromas especiados. Como el jazmín, la vainilla crece en una enredadera que produce flores blancas. Sin embargo, son los frijoles, o el fruto de esas flores, los que contienen la vainilla. Pero los granos son costosos y difíciles de cosechar y preparar, razón por la cual la vainilla es una de las especias más caras del mundo.

Afortunadamente, el extracto de vainilla, que a menudo se deriva en parte de variedades de vainas de vainilla de grado inferior, es barato, fragante y fácilmente disponible. Si cocina u hornea mucho, sabe lo común que es el extracto de vainilla en los alimentos dulces (está en todo, desde tostadas francesas hasta helados). Los perfumes a menudo contienen extracto puro de vainilla o aceite, mientras que otros contienen reproducciones sintéticas de la fragancia de olor dulce.

La vainilla es uno de esos aromas icónicos que a la gente le encanta solo, sin diluir con ningún otro aroma, así como cuando se mezcla con otros elementos y se vuelve más tenue. Al igual que el sándalo, se usa con frecuencia para hacer velas aromáticas y ambientadores, además de perfumes.