Muchos libros producidos a fines del siglo XIX y principios y mediados del siglo XX se hicieron con papel de pulpa de madera económico. Los papeles con alto contenido de algodón pueden durar indefinidamente, pero el papel de pulpa de madera es otra historia. El papel fabricado con pulpa de madera sin tratar libera ácidos fórmico, láctico, acético y oxálico con el tiempo. La acumulación de ácido amarillea y deteriora el papel, eventualmente destruyéndolo.

Grandes archivos de libros, como la Biblioteca del Congreso de EE. UU., utilizan tratamientos de desacidificación para prolongar la vida útil de los libros hechos con papel ácido. Por lo general, la desacidificación implica neutralizar el ácido agregando un componente alcalino, como tiza, al papel.

Para aplicaciones en el hogar, existen productos en aerosol que neutralizan el ácido en el papel de pulpa de madera. Sin embargo, si cree que un libro puede ser valioso, probablemente sea una buena idea consultar a un conservador de libros antiguos antes de tratarlo usted mismo. Las técnicas de conservación de libros siempre están cambiando, y es mejor consultar con los expertos antes de realizar cualquier modificación que pueda reducir el valor de su inversión.

Publicado originalmente: 14 de julio de 2010