No fue demasiado exagerado que Kate Pruitt decidiera que una vieja lata de Altoids sería un excelente jardín zen de escritorio. Después de todo, las latas, de 3,75 pulgadas (9,5 centímetros) de largo, 2 pulgadas (5 cm) de ancho y 0,75 pulgadas (1,9 cm) de profundidad, son similares al tamaño de los jardines zen de escritorio hechos en fábrica que están a la venta. [source: Benjamin]. Dicho esto, el jardín zen de hojalata Altoids de Pruitt se destaca por un par de razones. Primero, la artista tiene una predilección por el diseño nítido y relajante que comparte con sus lectores. Más importante aún, el jardín zen de lata de Altoids es una especie de homenaje a su madre, quien, según Pruitt, es una devota de la espiritualidad oriental.

Pruitt quita la tapa de una lata vacía de Altoids aflojando los tornillos, dejando la base de la lata con las bisagras aún unidas, pero aplanadas con unos alicates. Para agregar una sensación terrenal al jardín, usa papel de contacto con imitación de madera. Ella dice que se inspiró en el diseñador Todd Oldham, quien tiende a preferir patrones igualmente irónicos. «Hace una especie de pequeño jardín zen cursi», dice. [source: Pruitt].

Con el papel de contacto aplicado, doblado sobre los bordes dentro de la lata y alisado de las arrugas (excepto las que se forman en las esquinas, que no se pueden evitar pero se pueden aplanar, dice Pruitt), el jardín se puede llenar con arena. Pruitt usa arena de grano grueso, que parece grava en un jardín en miniatura. La grava es un componente clave del tipo de jardín de roca japonés Karesansui («montaña seca y jardín de agua»). [source: Bolt].

Para simular los cantos rodados verticales que son característicos de todos los jardines de rocas, Pruitt coloca pequeñas piedras que ha acumulado en los viajes familiares a lo largo de los años para agregar un toque aún más sentimental al espacio. Sigue la técnica japonesa de enterrar el tercio inferior de las piedras, para que parezcan asentadas en el jardín.

Para completar el proyecto, Pruitt construye un rastrillo en miniatura. El rastrillo se usa en un jardín zen como una forma de alisar y ondular la arena, un medio tradicional para crear tranquilidad en el rastrillo. En otras palabras, sin el rastrillo tienes un jardín sin zen. Ella usa una tira delgada de madera de balsa, cortada en una longitud de 5 cm (2 pulgadas) para el mango del rastrillo, con una longitud de 1,3 cm (0,5 pulgadas) unida en un ligero ángulo en un extremo del mango. Las puntas puntiagudas de tres brochetas de bambú para barbacoa pegadas a la tira de media pulgada forman los dientes del rastrillo.

Aliento fresco y tranquilidad; ¿Cómo puedes equivocarte?