Al pasar súbitamente del entorno acuoso y oscuro del útero a una existencia fuera del cuerpo de la madre, el recién nacido se ve privado de su antigua dependencia del suministro de sangre de su madre. El bebé debe comenzar a usar sus propios pulmones para respirar aire y su propio estómago para digerir los alimentos.

Un infante pasa sus primeros días recuperándose del trabajo de su madre. Los mecanismos de respiración, digestión, circulación, eliminación, regulación de la temperatura corporal y secreción hormonal deben estabilizarse para comenzar esta vida nueva e independiente. A medida que se lleva a cabo esta reorganización, los bebés están a merced de sus reflejos, sobresaltándose fácilmente en respuesta a cambios repentinos y extendiendo los brazos con pánico si sienten que se caen. Así comienza una existencia cada vez más independiente para el bebé, un proceso que llamamos desarrollo. Conozca las fases del proceso de crecimiento mental y social de un recién nacido en las siguientes secciones:

  • Desarrollo cognitivo del recién nacido El desarrollo cognitivo abarca la adquisición de conocimientos e incluye todo, desde que un bebé reconozca a su madre hasta que aprenda a cantar la canción del abecedario. En esta sección, abordamos el tema ampliamente debatido de «naturaleza versus crianza» en su aplicación al desarrollo de su bebé, incluidas opiniones de expertos sobre los efectos del entorno en la inteligencia. Examinamos lo que constituye el desarrollo normal de un bebé y brindamos un resumen general de qué comportamientos esperar y cuándo. Finalmente, esta sección analiza las expectativas razonables y advierte contra la comparación de su hijo con otros niños.

Usted, como padre, controla o compone una gran parte del entorno de su hijo, lo que significa que, habiendo proporcionado ya la «naturaleza», ahora está proporcionando la «nutrición». Sus contribuciones pueden ayudar al desarrollo de su bebé, como aprenderá en esta sección. Lea sobre la importancia de generar confianza, vincularse y pasar tiempo con su recién nacido. Aprenda cómo proporcionar estimulación con juguetes y conversación, y la importancia de permitir que su bebé disfrute del tiempo a solas. También discutimos conocer la limitación de su influencia y reconocer la singularidad de su hijo.

Hay docenas de teorías sobre el desarrollo infantil, pero los cuatro expertos analizados en esta sección han aportado algunos de los conocimientos más valiosos en el área del desarrollo cognitivo. Jean Piaget, psicólogo suizo, explica la adquisición de conocimientos como una interacción entre un niño y su entorno y describe cuatro etapas de la evolución cognitiva. El pediatra estadounidense Arnold Gesell teoriza que la genética decide el calendario de desarrollo. Según Gesell, la maduración se desarrolla de pies a cabeza a un ritmo predecible. Tanto Erik Erikson, un psicoanalista infantil, como Benjamin Spock, el decano de los pediatras estadounidenses, adoptan un enfoque más individualizado del tema.

La comunicación de un niño comienza con su primer llanto y se expande gradualmente para incluir expresiones faciales, gestos y, finalmente, el habla. Pero mucho antes de que su bebé pronuncie sus primeras palabras, ha estado escuchando el habla a su alrededor, aprendiendo a reconocer patrones. Esta sección examina los hitos del desarrollo del lenguaje, desde el balbuceo hasta la repetición de sílabas y la formación de palabras. Aquí aprenderá cuándo puede esperar de manera realista escuchar la primera palabra y la primera oración del bebé. También se incluyen pautas para brindar aliento al hablar con claridad y simplificar las instrucciones y explicaciones. Lea también acerca de la diferencia entre el habla «receptiva» y «expresiva».

El círculo social inicial de un recién nacido incluirá naturalmente a sus padres, familia inmediata y cuidador principal (si es alguien que no sea uno de los padres). Esta sección aborda el desarrollo de las relaciones entre un recién nacido y sus padres, hermanos, tíos y tías y abuelos. Aprenda sobre las fases del vínculo parental de un bebé, desde la dependencia total hasta las primeras etapas de la independencia, incluida una explicación de la ansiedad por separación y consejos sobre cómo manejarla. Descubra cómo reacciona inicialmente un bebé ante sus hermanos y cómo evoluciona esa relación. Además, lea algunos consejos para hacer que las reuniones familiares sean agradables.

Aunque los bebés disfrutan de la vista y la compañía de otros niños de su edad, son demasiado pequeños para interactuar de manera significativa. Como leerá en esta sección, los niños menores de tres años generalmente juegan en paralelo, lo que simplemente significa jugar uno al lado del otro. Aprenda sobre la progresión del juego paralelo al juego asociativo, un juego no estructurado donde los niños tienden a competir por los mismos juguetes, al juego cooperativo, en el que los niños comienzan a compartir y seguir reglas. En esta sección, encontrará pautas para establecer y unirse a grupos de juego. También aprenderá lo que se debe y no se debe hacer en las fiestas de cumpleaños para niños.

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