«No alimente a los bebés con miel» es una de esas reglas que debe saber (como «no mezcle amoníaco con cloro» y «no use arena de playa para hacer concreto») que necesita más publicidad porque es muy importante.

La palabra botulismo describe un tipo de envenenamiento. Una cepa de bacterias llamada Clostridium botulinum crea una proteína llamada botulina, y esta proteína es la causa del botulismo. La botulina invade las células nerviosas excitatorias donde se encuentran con las fibras musculares y bloquea la unión para que no puedan pasar las señales. El resultado es parálisisy en casos severos inmoviliza totalmente y puede matar al paciente.

Las bacterias del botulismo son comunes en la naturaleza, pero el oxígeno las mata. Por lo tanto, las bacterias forman esporas que los protegen del oxígeno, y estas esporas se activan una vez que entran ambientes libres de oxígeno. La forma más común de contraer botulismo es a través de alimentos enlatados incorrectamente. Una vez que la lata está sellada, crea un ambiente libre de oxígeno. La lata es entonces calentado, y si se calienta correctamente las esporas mueren. Sin embargo, si la lata no se calienta correctamente, las esporas se activan en la lata sellada y la llenan de toxina. Debido a que la botulina es una proteína, el calentamiento la destruirá. Pero si la comida enlatada se come fría, se produce el botulismo.

Los bebés contraen el botulismo de miel de una manera diferente. Las abejas recolectan naturalmente esporas de botulismo mientras recolectan néctar y las mezclan con la miel. La mayoría de las personas pueden comer estas esporas sin dificultad porque tenemos bacterias en nuestros intestinos y sistemas inmunológicos robustos que eliminan las esporas. Los bebés aún no tienen estas defensas. Entonces, cuando un bebé come miel, las esporas se encuentran en el intestino libre de oxígeno y cobran vida. Producen la toxina mientras están dentro del bebé.