Elmo es el monstruo rojo peludo favorito del mundo. De hecho, Elmo es el personaje infantil más reconocible en los Estados Unidos, según una investigación de Marketing Evaluations, Inc.

Durante los últimos 21 años en el galardonado programa de televisión «Plaza Sésamo», Elmo ha educado y entretenido a los fans de todo el mundo. Tanto los niños como los adultos están enamorados de sus lindos ojos saltones y su risa aguda. A través del canto, la risa y el juego educativo, Elmo alienta a los niños a usar su imaginación y los ayuda a aprender los fundamentos preescolares.

Elmo, su mascota, el pez dorado Dorothy, y su tonto amigo, el Sr. Noodle, son las estrellas de «Elmo’s World», uno de los segmentos más populares de «Sesame Street». Las aventuras de Elmo se han convertido en más de 50 episodios de «Elmo’s World», numerosos videos caseros y una película de larga duración. En este artículo, echaremos un vistazo a todas las cosas de Elmo, con un poco de ayuda de Rosemarie Truglio, Ph.D., vicepresidenta de Educación e Investigación de «Plaza Sésamo».

El títere más reconocible del mundo alguna vez se llamó simplemente «Baby Monster» y apareció sin su característica voz aguda y su risa contagiosa. Baby Monster se utilizó en varios bocetos de «Sesame Street» a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980, incluido el boceto «Near and Far», protagonizado por Kermit the Frog y Henry y Harvey Monster. Elmo también hizo una breve aparición en el libro de cuentos «The «Sesame Street» Circus of Opposites», publicado en 1981, pero estaba coloreado de naranja oscuro en lugar de su habitual rojo.

El muppeteer de «Plaza Sésamo» Brian Muehl (Telly Monster, Barkley el perro) fue la voz original de Elmo. El difunto Richard Hunt (Forgetful Jones, Gladys the Cow, Sonny Friendly) también actuó como Elmo por un breve período. El legendario titiritero Caroll Spinney recuerda en su libro «La sabiduría de Big Bird» (Villard Books), que Elmo repetía mucho sus palabras, como «¡Juega! ¡Juega! ¡Elmo quiere jugar!» y hablaba muy rápido.

Es posible que se sorprenda al saber que Elmo estuvo almacenado durante varios años. Elmo tuvo su gran oportunidad cuando los productores de «Plaza Sésamo» decidieron que querían un monstruo rojo en el plató. Les gustó el aspecto del títere Bebé Monstruo, pero Hunt no quería representarlo. Hunt le pidió a Kevin Clash, entonces un titiritero en formación, que asumiera el papel.

Según la biografía de Clash, «Mi vida como un monstruo rojo peludo: lo que me ha enseñado ser Elmo sobre la vida, el amor y la risa a carcajadas», Hunt le arrojó «un bulto rojo suave y sin forma» y lo retó a que inventara un voz para el Muppet.

«Había usado esa voz de falsete en mis personajes antes», escribió Clash. «Cuando me dio la marioneta, supe que esa era la voz».

No mucho después de que Clash le diera a Elmo su distintiva voz de falsete y le trajera a los Muppets su visión alegre y curiosa del mundo, Elmo se convirtió en uno de los personajes más populares en la historia de «Plaza Sésamo».

Para aquellos atrasados ​​en su trivia de Elmo, Elmo es un monstruo de tres años y medio que nunca envejece. Elmo vive en el tercer piso del edificio de apartamentos 123 Sesame Street con su madre Gladys, su padre Louie Monster y su hermanita Daisy. Le encanta bailar claqué, hacer preguntas, jugar con sus amigos Zoe y Grover y cuidar a Dorothy, su pez dorado mascota.

«Bueno, antes que nada, Kevin es un titiritero increíble», dijo Truglio. «Más allá de eso, es rojo, y aunque eso es algo simple, el rojo atrae a los niños muy pequeños. Lo mismo con la voz. Los niños realmente reaccionan bien a la voz de Elmo».

La edad de Elmo también resuena con los niños en edad preescolar. «Los niños a menudo gravitan hacia los Muppets de su misma edad, que actúan como ellos y están pasando por las mismas experiencias que ellos. Elmo representa a un niño en edad preescolar, y gran parte de nuestra audiencia está compuesta por niños en edad preescolar», dijo.

Hay un par de otros aspectos que hacen que Elmo sea tan adorable. «No duele que Elmo también sea lindo, tierno y divertido», dijo Truglio.

El hombre detrás del Muppet

El afroamericano de 45 años, seis pies de altura con una voz un poco áspera parece ser un rival poco probable para el pequeño Elmo, pero el entusiasmo de Kevin Clash por su peludo alter ego rojo es innegable.

En «Mi vida como un monstruo rojo peludo», Clash habla sobre la vida con Elmo y explica sus interesantes comienzos en los títeres y la televisión infantil. Clash comenzó a construir títeres a una edad muy temprana. Aunque fue objeto de burlas por su pasatiempo inusual, los padres de Clash lo apoyaron, le proporcionaron materiales y lo llevaron a los espectáculos de marionetas. Cuando Clash cortó el buen abrigo de su padre para crear una marioneta, su padre reaccionó preguntando: «¿Cómo se llama?»

Después de que Clash fuera contratado por Sesame Workshop, probó suerte con algunos Muppets diferentes: un comentarista deportivo, un anciano profesor y un malabarista. Estos personajes realmente no se dieron cuenta, por lo que Clash fue libre de asumir el papel del pequeño monstruo rojo.

Clash divulgó un hecho de Elmo que los fanáticos podrían sorprenderse al saber: en realidad, hay ocho clones de Elmo en el estudio de «Plaza Sésamo» de Nueva York, cada uno con diferentes características y funciones. Para hacer que Elmo sea lo más real posible y mantener la ilusión para los espectadores jóvenes, Clash y los otros Muppeteers rara vez aparecen en público y prácticamente nunca en la pantalla.

Sabemos que Elmo es una de las estrellas más importantes de «Barrio Sésamo». En la siguiente sección, hablaremos sobre cómo encaja exactamente Elmo en la vida en la calle favorita de Estados Unidos.