Cuando se trata de ir de compras al supermercado un sábado o de prepararte para salir por la noche, usa lo que te haga feliz. Pero en la oficina, no querrás levantar ninguna ceja. Estamos hablando de ingresos aquí.

Si alguna vez hubo un momento para preocuparse por las apariencias, es durante las horas de trabajo. Justo o no, los empleados, jefes y compañeros de trabajo tienden a ser juzgados por lo que visten. ¿Jeans rasgados y chanclas? Descuidado. ¿Traje de tres piezas en viernes casual? Nariz en el aire. ¿Camiseta sin mangas de encaje? Debe haberse perdido de camino al club.

Ambos sexos pueden ser víctimas de un paso en falso en la moda empresarial, pero las mujeres enfrentan algunos riesgos adicionales. Vestirse para el trabajo era bastante fácil cuando los trajes de negocios eran la norma; es difícil equivocarse con un uniforme que es respetable, pulcro y serio con la adición ocasional de estilo. Enviar el mensaje correcto fue tan fácil como comprar en la sección «mujer de carrera».

En estos días, elegir un atuendo es mucho más complicado. Primero, ¿el lugar de trabajo es formal o casual? Si es casual de negocios, ¿es «casual» como «no se requieren pantimedias con esa falda» o «casual» como en jeans? Y si es «casual» como en «jeans», ¿eso significa que todo vale?

Y en el lugar de trabajo, ¿»todo vale» realmente significa que todo vale?

La mayoría de las veces, no lo hace. Con todos los entornos de trabajo informales de negocios que existen (en 2006, el 60 % de los encuestados en un estudio de recursos humanos dijeron que vestían informalmente al menos un día de trabajo a la semana), uno pensaría que habría algún tipo de definición estándar de lo que significa «casual de negocios» [source: Armour]. Claramente, sin embargo, dado que cada vez más empresas implementan códigos de vestimenta o eliminan la «informal de negocios» por completo debido a la vestimenta inapropiada de los empleados, se requiere alguna explicación. [source: Armour].

En este artículo, definiremos «casual de negocios» tal como se aplica a la trabajadora. Veremos qué es aceptablemente informal en el lugar de trabajo, qué se debe guardar para el fin de semana y qué estilos son áreas grises que requieren un juicio.

El estilo puede estar en el ojo del espectador, pero lo «casual de negocios» está en el ojo del jefe. Y en la mayoría de los casos, el jefe tiene un look particular en mente.