Las fragancias se componen de ingredientes naturales y sintéticos. Convertir los aromas de las flores en forma líquida es una ciencia que utiliza técnicas como la destilación (como en la destilación del alcohol) y el enflorado (un proceso que transfiere los aromas de las flores y otros productos botánicos a los aceites neutros). La concentración de fragancias es tanto un arte como una ciencia, y las esencias utilizadas en la producción de fragancias suelen ser súper concentradas. Las fragancias en realidad pueden estar compuestas por docenas de ingredientes, a veces hasta cien o más. Algunos de los ingredientes son estabilizadores, fijadores o aceites portadores diseñados para que los aromas duren más una vez que se aplican sobre la piel.

Las fragancias contienen aceites esenciales, pero no todos los aceites esenciales son apropiados como fragancias personales. Piense en una fragancia preparada como un rico guiso de ingredientes diseñados para oler maravillosamente. Un aceite esencial es un aroma de una sola nota en ese guiso, como lavanda, verbena de limón, rosa de té o clavo. Los aceites esenciales son los componentes básicos de la fragancia, y aunque es posible que no quieras aplicarte esencia de pino detrás de las orejas en tu próxima cita, una pequeña cantidad de aceite esencial de pino, romero o sándalo mezclado con aceites florales o cítricos podría producir el aroma perfecto. — en lugar de dejarte oliendo como un árbol de Navidad.

Ocasionalmente, los aceites esenciales vienen premezclados, especialmente para aplicaciones artesanales como hacer popurrí o velas. Sin embargo, estas fragancias combinadas están muy concentradas y, por lo general, no se usan como fragancias personales.

Los aceites esenciales forman la base de la mayoría de los perfumes y colonias, y la industria de los perfumes clasifica las fragancias en cinco categorías básicas: floral, amaderada, oriental o exótica, helecho y fresca. Sus preferencias de fragancias probablemente caen en una de estas amplias categorías, y si le gusta, digamos, una fragancia amaderada, es una buena apuesta que otras fragancias amaderadas también le atraigan. Probablemente no podrá elegir todos los ingredientes de una fragancia preparada, pero saber qué categoría de fragancia le gusta le facilitará analizar las opciones disponibles con un experto en fragancias o encontrar fragancias que tengan nombres que se correspondan con un categoría especial. Los minoristas de fragancias son bastante inteligentes al nombrar sus productos; a veces puedes hacerte una idea de la categoría de un aroma solo por su nombre lindo o colorido.

Su aceite de fragancia natural favorito u otra preparación también cambiará con el tiempo. Las variaciones de temperatura y los efectos de la evaporación alteran algunos de los ingredientes de las fragancias preparadas. Los expertos en perfumes lo saben y crean fragancias para compensar la forma en que se desarrollan y disipan los aromas. La mayoría de las fragancias tienen un aroma inicial, un aroma secundario y un aroma base que comienza a emerger después de una hora más o menos. Las notas de fragancia que hueles en el mostrador de cosméticos pueden ser muy diferentes de las que terminas usando después de un par de horas. Todavía deben oler bien, al menos eso es lo que pretende el fabricante de perfumes. Para ir a lo seguro, pruebe las fragancias personales antes de comprarlas aplicando un rociado de muestra en un punto de pulso como su muñeca y usándolo durante al menos una hora antes de decidir si le gusta o no. Si todavía te huele bien, probablemente te seguirá gustando en la mayoría de las circunstancias. Sin embargo, las fragancias pueden ser impredecibles. Pueden cambiar sutilmente en función de factores como la temperatura, la humedad, la altitud, la acidez de la piel e incluso si fuma o no o si está tomando medicamentos.

Por supuesto, encuentra un aroma que te encante y adóptalo como tuyo. Sin embargo, piénsalo como una aventura. Justo cuando crees que tu aroma es totalmente predecible, descubrirás que tiene un matiz inesperado y sutil que nunca antes habías detectado. Ese es uno de los grandes placeres (y riesgos) de usar fragancias.