Obviamente, es importante que los padres tengan algo de tiempo para sí mismos, ya sea una hora por la noche o un fin de semana completo. Debido a que son socios en la vida, deben estar en la misma página y compartir un vínculo, y reavivar ese vínculo cuando sea necesario. No eres solo un padre. Eres un individuo y también eres la mitad de una pareja. Así que probablemente necesitarás atención romántica y conversación de adultos.

Mantener un matrimonio fuerte y saludable con tiempo libre de niños en realidad hace mejores padres. Ellen Kriedman, una consejera matrimonial que escribió «Cómo podemos encender un fuego cuando los niños nos están volviendo locos», dice que «los niños bien adaptados provienen de un hogar donde mamá y papá realmente se aman». [source: Cohen].

Ser solo un padre en lugar de una persona completa con pasatiempos fuera del hogar y la oficina puede dañar un matrimonio y la salud emocional de todos los involucrados. Los padres agotados no son los mejores padres, por muy buenas que sean sus intenciones. Los padres necesitan alivio de los rigores de la vida y, según algunos consejeros, se puede asfixiar a un niño con demasiada «paternidad helicóptero». [source: Stechyson]. Has escuchado el dicho de dejar que los bebés «lloren solos». Lo mismo ocurre con los niños. Un niño se vuelve más autosuficiente si tiene la oportunidad de confiar en sí mismo. Por ejemplo, si nunca deja a sus hijos con una niñera o un abuelo, no aprenderán que está bien que los deje. Pero si usted y su cónyuge salen a ver una película, los dos obtienen un gran repaso y el niño obtiene un impulso de autoestima al manejar una nueva situación.

También hay beneficios a largo plazo para un niño cuando los padres se toman un tiempo libre. Los niños ven a sus padres como modelos a seguir, y eso incluye el comportamiento adecuado de los adultos y la crianza de los hijos. Cuando los niños crezcan y se conviertan en padres, recordarán cómo te comportaste. Si estuvo tranquilo, sereno y rara vez agotado porque mantuvo su vida en un equilibrio adecuado, y fue afectuoso, respetuoso y profundamente conectado con su cónyuge, recordará ese ejemplo y seguirá su ejemplo.

Entonces, ahora sabes que está bien tener una pequeña cita nocturna o una hora para ti. Y te encantaría cenar en un restaurante que no sirva tater tots. ¿Pero cómo? Estás ocupado. Y agotado. ¡Ah, pero hay formas! Lea sobre ellos en la página siguiente.