En algún momento de su infancia, la mayoría de los niños serán atendidos por alguien que no sean sus padres. Como discutimos en la primera página, hay varias opciones disponibles para las familias que buscan proveedores de cuidado infantil. Una de las opciones más rentables es la atención diurna fuera del hogar, que incluye centros de atención diurna y atención diurna en una casa privada, o «cuidado diurno familiar». En esta página, brindaremos consejos para seleccionar la guardería adecuada fuera del hogar para su familia.

Centros de cuidado infantil

Los centros de cuidado infantil ofrecen buenos horarios y trabajadores por turnos, por lo que pueden permanecer abiertos desde muy temprano en la mañana hasta la noche. Debido a su conveniencia para los padres que trabajan, a menudo tienen largas listas de espera, por lo que si está considerando esta opción, debe comenzar a explorar los centros de cuidado infantil al principio de su embarazo.

Su hijo tendrá compañeros de juego y es probable que conozca a otros padres que trabajan, lo que convierte al centro de cuidado infantil en el centro de una especie de familia extendida. Si le atrae este aspecto comunitario, querrá averiguar si el centro hace algo para fomentar la comunicación entre los padres.

Si está considerando un centro de cuidado infantil, pregunte sobre la capacitación de los trabajadores y, si es posible, si reciben una compensación adecuada. Un trabajador mal capacitado e insatisfecho puede no tener las habilidades o la paciencia para manejar bien tanto las demandas de los niños como sus propias frustraciones; podría resultar en abuso o negligencia. Las preguntas que debe hacer incluyen: ¿Cuánta rotación de empleados hay? ¿Los trabajadores parecen felices? ¿Parece que se respetan? ¿Interactúan bien con los niños?

Los centros de cuidado infantil pueden ser de propiedad privada u operados por grupos sin fines de lucro, como cooperativas de padres (que permiten la participación activa de los padres), instituciones educativas (a veces para brindar capacitación a los estudiantes) o municipios. Un centro con licencia se rige por normas relativas a aspectos tales como la proporción de cuidadores a niños. Puede recibir una copia de las regulaciones exactas en su estado de la agencia de servicios humanos que supervisa las licencias. Cuando tenga la opción, elija un centro autorizado o un proveedor de atención. En algunos estados, los cuidadores en el hogar también deben tener una licencia. También podría considerar seleccionar un centro que haya obtenido una certificación adicional de una organización como la Asociación Nacional para la Educación de Niños Pequeños (NAEYC).

Cuidado infantil familiar

El cuidado de niños en una casa particular, o el cuidado de niños en familia, brinda un ambiente hogareño y una atención personalizada. Por lo general, una madre de un niño lleva a varios otros a su casa durante el día. Esta opción suele ser menos costosa que tener una niñera en su hogar, y si el cuidador realmente puede estar con varios niños y aún ser sensible a las necesidades de cada niño, la situación es buena. Tu hijo desarrollará habilidades en compañía de otros niños en un ambiente hogareño, pero no estará expuesto a diferentes trabajadores como lo estaría en una guardería.

Si está considerando el cuidado infantil familiar, conozca a la persona en el lugar donde se cuidaría a su hijo. Adapte sus preguntas para conocer las prioridades, los intereses, las fortalezas y la experiencia del cuidador con los niños. Bríndele información pertinente sobre las necesidades de su hijo (historial médico, dieta, intereses, idiosincrasia) y sus expectativas. Obtenga referencias (los nombres de otras familias cuyos hijos se quedan con él o ella) y verifíquelas.

Consideraciones Generales

Reúna información sobre cada ubicación que esté considerando para que pueda comparar las horas de funcionamiento, las vacantes, las tarifas, la proporción de adultos por niño y las filosofías generales sobre el cuidado infantil. Si el centro está manejando bebés muy pequeños, la proporción de adultos a niños idealmente debería ser de uno a tres, pero no más de uno a cuatro. Si los niños tienen entre dos y cinco años, debe haber un adulto por cada cinco niños.

Coordine para visitar las opciones que le resulten más atractivas. Traiga a su hijo y vaya en un momento ocupado. De esta manera, puede verificar la respuesta de su hijo al cuidador y observar el estilo de interacción del cuidador. Piensa en lo siguiente:

  • ¿Es el cuidador sensible a las necesidades de los niños de diferentes edades?
  • ¿Cómo responde el cuidador a una crisis?
  • Si está allí temprano en el día, ¿cómo responde el cuidador cuando los padres dejan a un niño molesto?
  • ¿El cuidador se toma el tiempo para permitir que los padres expresen sus preocupaciones?
  • ¿Se presta suficiente atención al niño para aliviar el dolor de la separación?
  • ¿Se ayuda a los niños con sensibilidad para hacer la transición de una actividad a la siguiente?
  • Cuando habla con el cuidador, ¿siente que sería un miembro del «equipo» o se pone a la defensiva? Es esencial que sienta que el cuidador respeta su relación con su hijo y sus sentimientos.

Observe la limpieza general del centro o del hogar; deje que sus instintos le den una lectura. ¿El entorno físico parece seguro, o hay detergentes o medicamentos al alcance de la mano, o existen peligros tales como enchufes de luz descubiertos? ¿Qué tipo de juguetes se proporcionan? ¿Son seguros? ¿Permiten el juego creativo y el desarrollo de habilidades? Las guarderías con licencia deben poder proporcionarle una descripción del programa por escrito. Si aún tiene preguntas después de su visita, haga una llamada telefónica o una visita de seguimiento.

Muchos padres son reacios a exponer a un bebé muy pequeño al riesgo de infección fuera del hogar oa correr el riesgo de que un extraño traiga una enfermedad a la casa. Dichos temores son comprensibles, pero no permita que limiten de manera poco realista el contacto de su bebé con las personas y el mundo exterior. Los gérmenes son inevitables: usted mismo los traerá a su casa y los pondrá en contacto con su bebé.

Naturalmente, no expondrá a sabiendas a su bebé a alguien que esté sufriendo de un terrible resfriado u otra dolencia contagiosa; puede y debe estar atento a tales situaciones en el entorno de la guardería de su bebé y en otros lugares. Este tipo de precaución razonable (que incluye visitas regulares al médico del niño y un programa regular de inmunizaciones e inoculaciones) debería garantizar que su bebé disfrute de una salud normal.

Una vez que se coloca a su hijo en una guardería fuera del hogar, la única forma de asegurarse de que esté seguro es realizar visitas sin previo aviso durante el día. Si hay reglas en contra de esto, cuestiona las reglas.

Tal vez no haya disponible un centro de cuidado diurno o una guardería familiar en su área, o tal vez sienta que su hijo se sentiría más cómodo en su hogar. Ya sea que necesite una guardería a tiempo completo o un cuidado de niños ocasional, hay otras opciones disponibles. En la página siguiente, exploraremos las posibilidades de cuidado diurno en el hogar y consejos para encontrar una niñera con la que se sienta cómodo.

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