Cuando una adolescente detesta sus senos inusualmente grandes o un niño pequeño se avergüenza de un chichón en la nariz, los padres, los cirujanos plásticos y los propios niños deben decidir: ¿Es correcto operarse?

Según la Sociedad Estadounidense de Cirujanos Plásticos, más de 326,000 menores de 18 años se sometieron a procedimientos cosméticos en 2004 para corregir algo que los hacía sentir cohibidos. Pero es cirugía plástica, con los riesgos que implica, la forma correcta de hacer frente a estas tribulaciones adolescentes comunes? En algunos casos, absolutamente, dice Frederick Lukash, MD, un cirujano plástico de Nueva York que ha operado a muchos jóvenes cuya imagen de sí mismos estaba en las rocas.

Sin solución fácil

Es difícil encontrar adolescentes que estén completamente satisfechos con sus rostros y físicos. Agregue la miseria de las burlas de los compañeros a la mezcla, y muchos jóvenes podrían saltar ante una solución rápida percibida para sus partes del cuerpo «defectuosas».

Pero la cirugía no debe verse como una salida fácil, según Lukash, quien desaprueba la cirugía cuando la pérdida de peso o similares pueden obtener un resultado similar. «Estoy convencido de que la cirugía plástica en la adolescencia tiene un lugar definido, pero tiene que estar en la persona correcta por la razón correcta», dice Lukash. Una motivación que no logra hacer su corte: «no entrar en el equipo de porristas porque tus muslos son demasiado gordos».

De acuerdo con la Sociedad Estadounidense de Cirujanos Plásticos, los padres deben hacer estas preguntas para ayudar a evaluar si las razones de la cirugía de su hijo son correctas y para asegurarse de que sus hijos adolescentes estén física y mentalmente preparados:

  • ¿Es el propio adolescente quien desea el procedimiento? El apoyo de los padres es fundamental, pero el adolescente es quien debe comprometerse plenamente para hacer el cambio.
  • ¿Es el adolescente realista acerca de los beneficios que se obtendrán? El joven debe comprender que la cirugía estética no se trata de hacer que la vida sea pan comido, y debe saber el beneficio limitado que puede brindar un procedimiento.
  • ¿Es el adolescente lo suficientemente maduro para apreciar la desventaja? El joven debe estar emocionalmente equilibrado para tomar una decisión bien pensada y soportar el proceso de curación, a veces difícil, que sigue a la cirugía.

La decisión debe ser completamente individualizada, señala Lukash, «en función de la condición física del paciente, su estado emocional, las necesidades que tiene y su capacidad para comprender lo que va a recibir».