La relación entre padres e hijos no solo puede cambiar durante la adolescencia, sino que debe cambiar, tiene que cambiar, y es probable que cambie lo quieras o no. A medida que los niños entran en la adolescencia, comienzan a construir su propia identidad. Es un proceso, y no es fácil ni rápido; mientras que los adolescentes pasarán varios años desarrollando su nueva personalidad, la primera etapa es saber qué y quiénes no son. En la situación familiar, esto suele traducirse en «no soy un niño» y «no tengo las mismas ideas que mis padres». Los adolescentes sienten la necesidad de distanciarse emocionalmente de sus padres para demostrar (a sí mismos, a sus compañeros y a sus padres) que ya no dependen de usted. A menudo desalientan las muestras de afecto o cuidado, especialmente en público. Querrán que quede claro para todos que tienen diferentes gustos y aversiones (en moda, música, etc.) y también diferentes valores y prioridades que sus padres.

Otra parte del crecimiento es que los adolescentes recurren a personas ajenas a la familia inmediata en busca de amistad y orientación. Pasarán más tiempo con amigos y estarán más preocupados por lo que piensan sus compañeros. Buscarán líderes o modelos a seguir a medida que comiencen a explorar las posibilidades que les depara el futuro. No están rechazando a sus padres sino más bien mirando más allá de lo familiar.

Los padres deben estar preparados para renegociar su relación con sus hijos a medida que crecen y maduran. Debe brindarles a sus hijos adolescentes la oportunidad de tomar sus propias decisiones y asumir la responsabilidad de sus propias acciones. Así como cuando aprendieron a caminar ya menudo se caían, vuestros hijos adolescentes también cometerán errores; lo importante es seguir siendo solidarios y disponibles. Aunque los años intermedios de la adolescencia pueden ser difíciles, la mayoría de los adultos jóvenes quieren una relación positiva con sus padres.