El brillo tenue y atractivo de las fotos infrarrojas es causado por la radiación infrarroja, un espectro de luz muy pequeño. La película infrarroja puede capturar lo que el ojo humano no puede ver; esencialmente, recoge la luz «invisible». La película infrarroja identifica el calor radiante, y este calor, principalmente como resultado de la clorofila en las plantas sanas, es lo que le da al follaje y al césped un brillo cautivador en las fotos.

La fotografía infrarroja es especialmente deslumbrante en la fotografía al aire libre, preferiblemente en un momento del día en que abunda la luz solar. Los paisajes con follaje denso, exuberantes extensiones de hierba y árboles llenos de hojas muestran el brillo de ensueño del infrarrojo, lo que le da al fondo de una fotografía una calidad surrealista. Otras características al aire libre, como un arroyo o un lago, también pueden fotografiarse maravillosamente. ¡La luz que rebota en las ondas en el agua crea un impresionante telón de fondo para un retrato de boda!

Pero la película infrarroja hace que las nubes y el cielo parezcan más oscuros de lo que son en realidad, y las estructuras hechas por el hombre, como puentes y graneros, también se fotografiarán tenuemente. Si hay una fuente de luz disponible (el sol o un destello), estas estructuras y elementos naturalmente densos como rocas, troncos y troncos de árboles también emitirán un ligero brillo.

Un retrato de boda que combina un fondo de elementos contrastantes, por ejemplo, un campo de hierba con un arroyo cercano y un puente cubierto, da como resultado una composición cautivadora. Las diversas formas en que la luz se refleja en cada elemento le dan a la fotografía una calidad mística que no se puede capturar con ningún otro tipo de película.