El formato de fragancia de mayor concentración, el perfume (también llamado parfum, parfum extrait o extracto de perfume) ha perfumado tradicionalmente a los ricos. Es la más pura de las recetas de fragancias, con la mayor concentración de costosos aceites esenciales y la menor cantidad de alcohol y agua. En algunos casos, puede no contener nada de agua.

Históricamente, el perfume es el aroma original, la base a partir de la cual se diluyen todas las demás variedades. Las concentraciones de perfume van desde el 15 por ciento hasta el 40 por ciento, con un promedio de la industria de alrededor del 25 por ciento. A diferencia del eau de parfum y el eau de cologne, que se pueden aplicar generosamente y prácticamente en cualquier lugar, el perfume debe aplicarse en pequeñas cantidades con un gotero y perfumar solo los puntos del pulso, incluida la parte interior de las muñecas y los codos, la garganta, detrás las orejas y entre los senos. En estos puntos, la piel está más cálida, lo que permite la mayor liberación de fragancia.

De todas las variedades de fragancias, el perfume dura más, hasta siete horas. Su concentración también proporciona la mayor profundidad de aroma, con notas altas, medias y bajas, todas con tiempo suficiente para desarrollarse. También ofrece alguna justificación de precio: el perfume simplemente tiene más cosas buenas.

Así, el perfume «Coco» se vende a 10 veces el precio del eau de toilette. La marca también influye en el precio, por supuesto. Es difícil imaginar que la concentración explique por completo el «No. 1» de Clive Christian, que cuesta $865 por 1.6 onzas. Aunque vale la pena señalar que si eres parcial con ese aroma (Neiman Marcus lo llama «oriental-ámbar»), realmente es todo o nada: el número 1 no viene en eau de parfum.

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