Aunque las escuelas a menudo incluyen educación sexual en el plan de estudios (pueden impartir alguna información sobre el SIDA y el embarazo, por ejemplo), los padres también deben participar en la educación de sus hijos sobre estos temas de salud física y sobre los aspectos morales del comportamiento sexual. Prepare a sus hijos en edad de escuela intermedia para la pubertad para que no los sorprendan con los pantalones bajados: ofrezca a su hijo la información en pequeñas dosis, recomiendan los expertos, en lugar de una «gran charla».

Según el Consejo de Información y Educación sobre Sexualidad de los Estados Unidos (SIECUS),

Su hijo preadolescente debe saber que:

  • Su pene y testículos comenzarán a aumentar de tamaño y su escroto cambiará de color.
  • Sus erecciones serán más frecuentes durante la pubertad y es posible que tenga poluciones nocturnas o sueños húmedos.
  • Puede experimentar un crecimiento acelerado y su voz comenzará a cambiar.

Su hija debe saber alrededor de los 9 o 10 años que:

  • Ella tendrá su período en algún momento, un cambio que significa que puede quedar embarazada.
  • Su cuerpo, incluidos sus senos, se desarrollará y podría cambiar más lenta o rápidamente que las figuras de sus amigas.

Ya sea que su hijo sea niño o niña, tanto la mamá como el papá deben involucrarse en hablar con ellos sobre sexo, sugiere SIECUS, para brindar la perspectiva tanto del hombre como de la mujer.

¿Cree que es demasiado tarde para que usted, como padre, tome la iniciativa? Si tiene adolescentes con los que no ha hablado y que no son receptivos, Pepper Schwartz recomienda pedir ayuda a un hermano mayor, una hermana, un amigo cercano u otra persona que comparta sus valores.

Pueden hacerlo de todos modos

Enseñe a sus hijos, aconseja SIECUS, que no tener relaciones sexuales es la única forma de protegerse al 100 por ciento contra el embarazo, así como contra el SIDA y otras enfermedades de transmisión sexual. Hágales saber a sus hijos que deben acudir a usted o a otro adulto de confianza si están considerando tener relaciones sexuales. Pero sepa que no todos los niños informarán a sus padres sobre sus intenciones sexuales, y que la edad promedio de la primera relación sexual en los Estados Unidos es de 16 años para los hombres estadounidenses y 17 para las mujeres.

«El sexo será atractivo para ellos en algún momento y querrás estar a la vanguardia», enfatiza Schwartz.

¿Le preocupa que enseñarles a sus hijos sobre los condones para tener relaciones sexuales más seguras les dé el mensaje de que aprueba las relaciones sexuales prematrimoniales? Tu moral importa, pero asegúrate de no enterrar la cabeza en la arena. Después de todo, señala Schwartz, «hablarme de snowboard no hace que quiera hacer snowboard. Pero si voy a hacer algo nuevo, snowboard o, por ejemplo, patinaje en línea, alguien debería hablarme sobre cascos y rodilleras para protégeme para que no me mate».

Recursos para comenzar

Aquí hay algunos recursos para ayudarlo a comenzar la conversación sobre el sexo con sus hijos:

  • Diez conversaciones que los padres deben tener con sus hijos sobre el sexo y el carácterpor Pepper Schwartz, Ph.D., y Dominic Cappello (Nueva York: Hyperion, 2000).
  • Sexo y sensibilidad: la guía para padres pensantes para hablar con sentido sobre el sexopor Deborah Roffman, MS (Cambridge: Perseus Publishing, 2000).
  • Cambiando cuerpos, cambiando vidaspor Ruth Bell (Nueva York: Times Books, 1998).
  • La Dra. Ruth habla con los niños: de dónde vienes, cómo cambia tu cuerpo y de qué se trata el sexopor la Dra. Ruth Westheimer (Nueva York: Aladdin Paperbacks, 1998).