Mientras se apresura en su rutina matutina, haciendo todo lo posible para llegar a tiempo al trabajo, probablemente no esté pensando mucho en cómo su rocío de perfume está afectando su salud. ¿Estás poniendo en riesgo tu salud cuando olvidas untar tus puntos de presión con perfume antes de agarrar tus llaves? ¿O es ese metódico rocío de perfume cada mañana lo que es un riesgo para tu salud?

Los estudios muestran resultados contradictorios que afirman todo, desde reacciones adversas a la mezcla de perfume y exposición al sol, hasta un perfume francés que tiene cualidades para reducir el apetito. Y no olvidemos el riesgo de contraer el virus del Nilo Occidental al usar un perfume que atraiga a los mosquitos. Sin embargo, la mayoría de las investigaciones se dividen en dos campos principales. La mayoría cree que el perfume puede mejorar su estado de ánimo pero, para aquellos que son alérgicos a las fragancias, también puede ser un riesgo para la salud.

Tu sentido del olfato es un sentido particularmente fuerte, porque está vinculado al sistema límbico del cerebro, que es donde se originan las emociones. Esta es la razón por la que el olor de las galletas con chispas de chocolate puede llevarte a un recuerdo de la infancia de estar sentado en la cocina de tu abuela. Es por esta misma razón que los perfumes y otras fragancias se han relacionado con cambios de humor positivos. Por ejemplo, los estudios que utilizan mapas de estado de ánimo han encontrado que el aroma de las clementinas es estimulante, mientras que el olor a vainilla es calmante. Cuando estas fragancias se encuentran en los perfumes, tienen el mismo poder para cambiar el estado de ánimo. Un estudio incluso encontró que las fragancias causan una reducción medible en la tensión muscular.

Pero la investigación muestra que los efectos del perfume no son del todo buenos. Según un informe estadounidense de la Fundación Nacional de Encefalopatía Tóxica, las fragancias, como el perfume, causan graves riesgos para la salud en una de cada cinco personas. El simple hecho de estar en la misma habitación que alguien que usa perfume puede causar migrañas, náuseas o síntomas similares al asma. Este riesgo para la salud está cobrando impulso en el mundo político, y algunos llaman al perfume «el nuevo humo de segunda mano». Incluso se han escrito proyectos de ley para prohibir el perfume en el público para proteger a los afectados negativamente por la fragancia.

Otro riesgo para la salud en el mundo de los perfumes está relacionado con las fragancias falsificadas. Un estudio de 2009 realizado por Harper’s Bazaar descubrió que las versiones de imitación de las fragancias de diseñador contenían orina, anticongelante y bacterias peligrosas. No se puede discutir que aplicar estos ingredientes de colorete en el cuello y las muñecas es un riesgo para la salud.

Si te estás aplicando un perfume comprado en una tienda legítima y eres uno de los afortunados cuatro de cada cinco que no se ven afectados negativamente por las fragancias, los beneficios para la salud parecen superar los riesgos de usar perfume. Pero, ese puede no ser el caso para la próxima persona con la que comparta un ascensor.