Durante una salida familiar a su librería favorita, decide detenerse en el área del café para tomar un capuchino. «¡Yo quiero uno también!» declara su hija de 12 años.

¿Qué debes hacer? ¿Toda esa cafeína la volverá hiperactiva y realmente puede atrofiar su crecimiento? ¿Los otros adultos pensarán que eres un mal padre? ¿Qué edad es demasiado joven para el café?

El café parece venir en un millón de variedades diferentes en estos días, y muchas de ellas llaman la atención de nuestros niños y les hacen la boca agua. La Asociación Nacional del Café dice que los jóvenes son el grupo de amantes del café de más rápido crecimiento. Las deliciosas bebidas de café parecen estar en todas partes, y los cafés están apareciendo en librerías, supermercados, bibliotecas e incluso escuelas secundarias. Incluso lugares de comida rápida como McDonald’s se unieron a la tendencia cuando recientemente agregaron el Mocha Frappé a su menú. Estas bebidas mezcladas a base de café, cubiertas con crema batida y rociadas con jarabe de chocolate, están más cerca de los batidos que de una taza de café normal, y seguramente despertarán el apetito de los adolescentes, los preadolescentes y los niños más pequeños. Los comerciales de televisión nos dicen que necesitamos un impulso para pasar nuestro ajetreado día, y la cafeína ofrece el empujón correcto.

Pero, ¿está bien que un adolescente use el café para animarse por la mañana o para quedarse despierto y estudiar para un examen importante? ¿Puede una preadolescente beber café con leche moka para sentirse sofisticada con amigos sin causar ningún daño? ¿Está perfectamente bien tomar una taza de café de vez en cuando cuando estás en la adolescencia, o estamos criando una generación de adictos a la cafeína nerviosos con los dientes manchados?

A medida que más y más niños se vuelven fanáticos del café, más y más padres se preguntan qué hacer al respecto, si es que hay algo. Muchos se preguntan a qué edad es demasiado joven y si está bien ceder cuando nuestro hijo pide probar el café. Para tomar estas decisiones, necesitamos saber qué efectos podría tener el café en el comportamiento y la salud de nuestros hijos.

¿Qué debe hacer y por qué los niños de hoy en día se sienten tan atraídos por el café? Siga leyendo para aprender sobre el atractivo del café.