La adopción no pretende ser reversible. Cuando se adopta a un niño, los padres adoptivos se convierten legalmente en los padres de ese niño y la familia biológica renuncia a los derechos de tomar decisiones sobre el niño. Incluso en la adopción abierta, en la que existe cierto nivel de contacto directo entre la familia biológica y la adoptiva, la familia adoptiva tiene todas las cartas legales. No obstante, existen algunos casos limitados en los que un padre biológico (o muy ocasionalmente, otros miembros de la familia biológica) pueden renunciar a su consentimiento para la adopción.

Algunos estados y territorios de EE. UU. no permiten ninguna revocación del consentimiento para la adopción (Utah, Massachusetts y las Islas Vírgenes). La mayoría de los estados tienen un tiempo limitado durante el cual la familia biológica puede cambiar de opinión sobre su acuerdo de dar a su hijo en adopción, que va desde solo tres días en algunos estados hasta dos años (en Samoa Americana, y en el caso de los niños nativos americanos). en California), aunque en la mayoría de los casos ese límite no es mayor a un mes. En muchos casos, la revocación del acuerdo solo es posible cuando se puede determinar legalmente que el consentimiento se dio bajo coacción o coerción, o que hubo fraude. En otros casos, una adopción o acuerdo de adopción puede cancelarse si se prueba que hacerlo es en el interés superior del niño. Si no se coloca a un niño con una familia adoptiva dentro de un cierto período de tiempo (entre un mes y dos años, según el estado), se puede revocar el consentimiento. Algunos estados permiten un acuerdo entre los padres biológicos y adoptivos para revertir una adopción dentro de unas pocas semanas de la adopción. Se puede encontrar un resumen de las leyes estatales sobre el tema del consentimiento para la adopción a través del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.