Todos los padres quieren criar niños sanos y felices. Pero no todo el mundo piensa en la crianza de los hijos de la misma manera. Lo que pensamos y sentimos afecta la forma en que criamos a nuestros hijos. Pero, ¿cómo llegamos a pensar y sentir de la manera que lo hacemos acerca de la paternidad y los niños?

Es muy probable que muchos de sus ideales sobre la crianza de los hijos provengan de sus propios padres. Pueden encajar en uno de los cuatro estilos de crianza prototípicos: autoritario (extremadamente estricto), autoritario (moderadamente estricto), permisivo o no involucrado [source: AboutOurKids.org]. ¿Estás imitando la forma en que te criaron, eligiendo entre sus consejos para padres, o haciendo conscientemente lo contrario de lo que hicieron? Los padres también se inspiran en la cultura, donde buscan consejos para padres a través de libros de autoayuda y clases para padres.

Todas estas fuentes brindan consejos sobre cómo criar a los niños en cada paso de su desarrollo. Esas opciones comienzan temprano, con decisiones sobre cómo enseñar a un bebé a dormir toda la noche y si estará bien en la guardería. Puede decidir llevar a su bebé a la cama con usted si se despierta, o puede decidir que está bien dejar que llore. [source: BabyCenter.com].

A medida que el niño se vuelve más consciente de las opciones y sus consecuencias, la disciplina se convierte en un problema. La crianza de niños en edad preescolar significa un conjunto completamente nuevo de decisiones sobre los límites, incluidos los tiempos de espera, la retención de privilegios y mostrar a los niños las consecuencias de sus acciones. [source: HealthyChildren.org]. El preescolar también es un momento en el que diferentes psicologías de crianza exigen diferentes enfoques de la educación. El desarrollo del lenguaje, la socialización y la construcción de habilidades de lectura son problemas de desarrollo que los padres deciden cómo manejar en función de su modelo de crianza. [source: Centers for Disease Control and Prevention].

A medida que los niños se vuelven más independientes, asumen más responsabilidades, recompensas y libertad. Cuántas responsabilidades y cuánta libertad se les permite ganar se ven afectadas por la psicología de la crianza. La capacidad de un menor para completar las tareas asignadas puede verse afectada por la cantidad de estructura presente en una familia. [source: HealthyChildren.org]. Si no los completan, la disciplina puede ser necesaria. Si los completan, queda la cuestión de cómo recompensar a los niños. Los jóvenes también ponen a prueba los límites de su independencia. Los niños desarrollan un sentido del bien y del mal, aprenden a seguir reglas o desobedecerlas y comienzan a elegir su propio camino en la vida en esta etapa. [source: Centers for Disease Control and Prevention].

Los años de la adolescencia brindan a los padres un suministro prácticamente ilimitado de decisiones sobre la crianza de los hijos, incluidos los toques de queda, los amigos y las reglas sobre las citas, la conducción y las opciones de educación futura. Todas estas preguntas giran en torno a un tema principal: preparar a un niño para vivir de forma independiente.

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