A menudo escuchamos los términos «polenta» y «sémola» usados ​​indistintamente, pero ¿son los dos lo mismo? Si no, ¿en qué se diferencian?

En primer lugar, tanto la sémola como la polenta están hechas de maíz molido, pero una es un alimento básico del sur de Estados Unidos (¿hola, camarones y sémola?) y la otra proviene de Italia. Entonces, ¿cómo puedes saber la diferencia entre los dos, además de su país de origen?

¿Qué son los granos?

Los granos están hechos de maíz blanco o amarillo molido, típicamente llamado maíz dentado. Vienen en varias variedades:

  • Suelo de piedra: Son maíces molidos con el germen intacto; tienen una textura gruesa.
  • Cocción rápida: Estos están finamente molidos para que se cocinen rápido.
  • Instante: Estos son precocidos y deshidratados y requieren rehidratación con agua hirviendo.
  • Maíz molido: La sémola de maíz pozolero está hecha de maíz empapado en una solución alcalina (a menudo cal) para ablandar la cáscara. Luego se quita la cáscara y los granos se secan y se muelen con piedra.

La sémola puede ser un plato sureño hoy en día, pero como comida, es antigua. La escritora gastronómica Erin Byers Murray le dijo a NPR que mientras investigaba para su libro «Grits: A Cultural and Culinary Journey Through the South», descubrió que el maíz se molía en el año 8700 a. C. en América Central. Los granos se muelen principalmente en el sur de los EE. UU., de hecho, los estados debajo de la línea Dixon-Mason (como Tennessee, Georgia, Alabama y Florida) y otros lugares se conocen como el «Cinturón de granos».

¿A qué saben los granos? Son sabrosos con un sutil sabor a maíz y deben tener una textura espesa y suave como las gachas. Los restaurantes en el sur a menudo los venden por tazón y la gente tiene diferentes maneras de disfrutarlos: solo un poco de mantequilla y sal y pimienta o cubiertos con queso.

Los granos son fáciles de preparar. No necesitas mucho más que una olla de agua hirviendo.

  1. Pon a hervir 4 tazas de agua en una cacerola grande.
  2. Agregue una pizca de sal.
  3. Agregue lentamente la sémola, revolviendo constantemente. Una vez que los granos comiencen a espesarse, baje el fuego a bajo.
  4. Deje hervir a fuego lento durante 30 a 40 minutos, revolviendo ocasionalmente.
  5. Agregue 3-4 cucharadas de mantequilla y sal y pimienta al gusto.

Para granos más cremosos, sustituya 2 tazas de agua por leche entera y prepare la receta de la misma manera. Puede guardar las sémolas sobrantes en el refrigerador hasta por cuatro días en un recipiente hermético.

¿Qué es la polenta?

Así que ahora sabemos que la sémola es un alimento favorito del sur de Estados Unidos, pero las raíces de la polenta se encuentran en el norte de Italia. Antes de que el maíz se introdujera en Europa tras la colonización de las Américas, se hacía algo similar a la polenta con granos silvestres como el farro, la espelta, la cebada y el mijo.

Al igual que la sémola, la polenta está hecha de maíz. Sin embargo, la polenta está hecha de maíz duro, no dentado como la sémola. El maíz pedernal tiene un endospermo duro y almidonado que le da más textura que el maíz dentado. También tiene un sabor a maíz mantecoso cuando se prepara. La polenta también se suele hacer con maíz amarillo, lo que le da un color dorado cálido.

La textura espesa y cremosa de la polenta la hace ideal como base de platos (con champiñones y queso, por ejemplo) o como guarnición (como pasteles de polenta fritos).

Al igual que la sémola, la polenta es fácil de preparar. Su tienda de comestibles probablemente lo venda en tubos prefabricados (estos son perfectos para esos pasteles de polenta fritos) o simplemente puede hacerlo usted mismo con harina de maíz amarillo, agua y un poco de sal.

Así es como se cocina una polenta súper cremosa.

  1. Llevar a ebullición 4 o 5 tazas de agua con sal. (Puede usar caldo en lugar de agua o reemplazar parte del agua con leche).
  2. Agregue 1 taza de harina de maíz, revolviendo constantemente y reduzca a fuego lento.
  3. Una vez que la polenta comience a espesar, baje el fuego a bajo.
  4. Revuelva la polenta de vez en cuando, hasta que se absorba todo el líquido y la polenta tenga una consistencia suave, unos 45 minutos.
  5. Agregue mantequilla, sal y pimienta o queso al gusto.

Puede agregar su polenta molida gruesa en el procesador de alimentos para eliminar los grumos y asegurarse de que esté lo más finamente molida posible antes de cocinarla.