Los dientes se desarrollan en tres etapas:

  • Crecimiento
  • Calcificación
  • Erupción

El primer escenario, crecimiento, comienza ya en la séptima semana de desarrollo fetal cuando comienzan a formarse los brotes de dientes. Estos brotes dentales son masas de células que contienen el tejido que finalmente forma los dientes.

Durante calcificación, la segunda etapa del desarrollo del diente, los depósitos de calcio y minerales endurecen el diente en capas, formando el esmalte. Este es un proceso efectivo ya que el esmalte dental es el material más duro del cuerpo humano, pero esta dureza tiene un precio. Debido a que no hay tejido vivo en el esmalte, no puede repararse a sí mismo como lo hacen otras partes del cuerpo.

Los bebés en realidad nacen con los 20 dientes primarios, pero están incrustados en las encías. La diversión realmente comienza durante la tercera y última etapa, erupción, cuando estos dientes comienzan a abrirse camino hacia la superficie. Esto a veces es doloroso porque el diente se tuerce y maniobra a través de las encías para ocupar su lugar en la boca. Durante el tiempo que tarda en salir el diente, la molestia puede persistir. Y debido a que comunicar esta sensación aún está más allá de la capacidad de un bebé, su frustración y ansiedad pueden agravar la situación.

La herencia también juega un papel en el desarrollo de los dientes. Un padre y un hijo pueden tener patrones de dentición similares, por lo que comprender su propio historial de dentición puede ayudar cuando sus propios hijos están pasando por eso. Los factores adicionales que influyen en cómo la dentición disruptiva puede ser para un niño en particular incluyen la densidad de las encías y la tolerancia al dolor.

La higiene es crítica durante la dentición porque las encías irritadas o hinchadas son susceptibles a infecciones. Por esta razón, es una buena idea mantener el área alrededor de la boca lo más limpia y seca posible y lavar periódicamente las encías con un paño suave y húmedo. Y debido a que los bebés en proceso de dentición a menudo no discriminan mucho sobre lo que se llevan a la boca, debe asegurarse de desinfectar todos los anillos de dentición y otros juguetes para masticar.

Aunque los dientes primarios eventualmente se pierden, cuidarlos es importante para la salud dental a largo plazo. No es raro que los bebés tengan caries y otros problemas orales. Además, la pérdida prematura de los dientes primarios puede obligar a los dientes restantes a amontonarse en un esfuerzo por cerrar los espacios, lo que hace que los dientes permanentes salgan torcidos o fuera de lugar.

En la siguiente sección, analizaremos algunos de los síntomas comúnmente asociados con la dentición y algunos que son menos comunes pero más graves.